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¿Es muy obeso? Estudio apunta a un "gen ahorrativo" sospechoso

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Por Julie Steenhuysen

Más allá de las causas obvias de laobesidad como la sobrealimentación, científicos indicaron quehallaron un gen que también jugaría un papel clave en lacondición, uno que ayudó a nuestros ancestros a sobrevivir alas hambrunas.

Apuntar a este gen "ahorrativo" y a otros con pruebasdiagnóstica ofrece una nueva forma de combatir la epidemiaglobal de obesidad, señalaron los expertos.

Ratones modificados para carecer de este gen, conocido comoCRTC3, pueden comer una dieta elevada en grasa sin aumentar depeso, mientras que los roedores normales con la mismaalimentación engordan, reveló el equipo.

En tanto, los estadounidenses de origen mexicano que tienenuna versión especialmente potente de este gen son más propensosa ser obesos que el resto, indicaron el doctor Marc Montminy,del Instituto Salk para Estudios Biológicos, en California, ycolegas en la revista Nature.

El gen no pareció tener el mismo efecto sobre los blancos,lo que señala lo que los científicos ya saben: la obesidad esmuy compleja.

No obstante, el CRTC3 es claramente importante.

"Desacelera la tasa a la cual las células grasas queman lagrasa", dijo Montminy sobre el gen durante una entrevistatelefónica.

Los hallazgos suman evidencia a la teoría de la obesidadque se hizo famosa en la década de 1960, que sostenía queciertas personas tienen genes que desaceleran el metabolismo,lo que les dificulta la pérdida de peso.

Estos "genes ahorrativos desacelerarían la tasa a la cualse quema la grasa y aumentarían las posibilidades de unapersona de sobrevivir a una hambruna", explicó Montminy.

Muchos investigadores están buscando maneras de prevenir ytratar la obesidad, que afecta a 72 millones de adultos enEstados Unidos, lo que equivale al 27 por ciento de supoblación.

Ser obeso incrementa el riesgo de enfermedad cardíaca,diabetes, algunos cánceres y artritis.

Los investigadores observaron a un grupo de estadounidensesde origen mexicano que tenían una mutación genética del CRTC3que lo hace más potente que la forma normal del gen.

"Las personas con esta variación tenían tasas mayores deobesidad según varias mediciones distintas", dijo Montminy.

En cambio, los blancos no hispanos que tienen esta mismavariación no presentan mayores tasas de obesidad.

"Esto implica que las terapias (...) tienen que ser un pocomás personalizadas, dependiendo de la conformación genéticaindividual", añadió el experto.

Según Montminy sería posible evaluar a las personas sobreeste gen para predecir quién es propensos a volverse obeso, loque ayudaría a prever quién corre riesgo de desarrollarenfermedades relacionadas con la obesidad, como hipertensión ydiabetes tipo 2.

Por su parte, los laboratorios que buscan tratamientoscontra la obesidad podrían apuntar a formas de combatir losefectos del CRTC3, finalizó Montminy.