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OPS buscará vacunación contra el cólera en Haití

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Por Jane Sutton

La Organización Panamericana de la Salud(OPS) espera comenzar para abril un programa de vacunación contrael cólera en Haití pero primero debe incrementar y financiar laproducción de la escasa vacuna disponible, dijo el viernes elgrupo.

La enfermedad diarreica apareció en octubre en la empobrecidanación caribeña por primera vez en décadas y ha contagiado a105.000 personas y dejado más de 2.000 muertos, han dichofuncionario de salud haitianos.

La OPS, la división americana de la Organización Mundial dela Salud (OMS), se había opuesto previamente a la vacunación enHaití diciendo que sería muy costosa y compleja.

Pero el viernes modificó su posición y recomendó usar lavacuna en el país, en parte porque descubrió una reserva de dosisadicionales de la vacuna y también por el reconocimiento de queel brote no podrá ser frenado en el corto plazo.

"Esta es una enfermedad causada por una bacteria que se haextendido en Haití y estará en Haití causando cólera endémico pormuchos años", dijo el doctor Jon Andrus, subdirector de la OPS,en una conferencia por internet desde Washington.

"Así que si tenemos opciones para mejorar nuestra respuestarealmente necesitamos estudiarlas cuidadosamente", agregó.

El cólera es una enfermedad causada por una bacteria llamadaVibrio cholerae, que se transmite cuando materia fecalcontaminada se mezcla con agua o alimentos.

Muchas personas no exhiben síntomas pero pueden transmitir laenfermedad, que ocasiona casos severos de diarrea y vómitos quede no ser tratados llevan a la muerte por deshidratación encuestión de horas.

En la actualidad sólo hay entre 200.000 a 300.000 dosis de lavacuna contra el cólera disponibles, y sólo dos compañías laproducen, explicó el doctor Ciro de Quadros, vicepresidenteejecutivo del Instituto de Vacunas Sabin.

La división Shantha de Sanofi Aventis -con sede en India-fabrica una vacuna llamada Shanchol por cerca de un dólar ladosis, y se necesitan hasta tres dosis para estar protegido,mientras que Crucell -con sede en Holanda- fabrica otra llamadaDukoral.

La OPS descubrió recientemente una reserva de más de unmillón de dosis de Shanchol que tardaría varios meses en tenerlistas para su utilización, indicó de Quadros. La OMS aún nocomienza el proceso de preaprobación de la vacuna, pero estepodría estar listo en el primer o segundo trimestre del 2011,agregó.

Doctores que participaban el viernes en un encuentroorganizado por la OPS recomendaron que la organización contacte alos fabricantes para ver si estos pueden aumentar la producción ytrabajar con grupos que puedan ayudar a financiar la compra delas vacunas.