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Uso prenatal ácido fólico no mejoraría fertilidad hijos varones

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Por Allison Bond

Un pequeño estudio efectuadoen Dinamarca reveló que los hijos varones de mujeres quetomaron suplementos de ácido fólico durante el embarazo noprodujeron en la juventud espermatozoides más saludables.

La investigación, publicada en la revista Fertility andSterility, es la primera en comparar la calidad de losespermatozoides de hijos de embarazadas usuarias de ácidofólico con la calidad del semen de niños nacidos de mujeres queno tomaron esa vitamina B durante la gestación.

Dado que las vitaminas B son importantes en muchos procesosfisiológicos y el ácido fólico (vitamina B9) es crítico para eldesarrollo fetal, los autores quisieron analizar si el consumomaterno influía en la salud reproductiva futura de los hijosvarones.

Pero debido al tamaño del estudio, los autores instan ainterpretarlo con precaución.

La doctora Elizabeth Ginsburg, ginecóloga y obstetra delBrigham and Women's Hospital, en Boston, y que no participó delestudio, opinó que la prueba es "insuficiente".

Ginsburg expresó: "No me sentiría cómoda diciéndole a unamujer que el ácido fólico no tendrá efecto alguno en la funciónreproductiva de sus hijos varones".

Los autores no estuvieron disponibles para hablar sobre losresultados, que surgen de muestras de semen que proporcionaronen el 2004 los hijos de mujeres danesas que, entre 1984 y 1987,habían participado de un estudio sobre salud reproductivamientras estaban embarazadas.

En un total de 347 jóvenes, la cantidad, la movilidad y laforma de las células espermáticas (factores que permitenevaluar clínicamente la fertilidad masculina) no variaronsignificativamente, sin importar si la madre había utilizado ono ácido fólico en el embarazo.

Por ejemplo, los hijos de mujeres que habían tomado ácidofólico durante la gestación tenían unos 114 millones deespermatozoides por muestra, comparado con 110 millones en loshijos de las embarazadas que no habían utilizado la vitamina.

Ambos resultados superan bastante los 40 millones deespermatozoides que la Organización Mundial de la Saludconsidera el nivel mínimo del rango normal de fertilidad.

"No existen estudios concluyentes que demuestren que elácido fólico modifica la calidad del semen", dijo la doctoraIrene Su, profesora asistente de endocrinología reproductiva yfertilidad de la University of California en San Diego.

Sin embargo, existen otras formas de que un hombre mejorela calidad de sus espermatozoides.

"Cada vez hay más pruebas que sugieren que losantioxidantes son beneficiosos para la fertilidad masculina",comentó el doctor James Smith, director del Centro de SaludReproductiva Masculina, de la University of California en SanFrancisco.

Comer alimentos ricos en antioxidantes, como la col verde ylos arándanos, o tomar un suplemento antioxidante aumentan suconsumo. Además, los hombres deben evitar las actividades queexponen la ingle a calor excesivo, ya que pueden reducir lafertilidad, comentó Ginsburg.

En esa zona, explicó, "todo lo que aumente la temperaturacorporal puede alterar la fertilidad, como andar en bicicleta odarse baños de inmersión prolongados con agua caliente".

Independientemente de esto, el ácido fólico tiene un papelclave en el desarrollo fetal y seguirá siendo una recomendaciónmédica importante para las embarazadas o las mujeres quequieren concebir, indicó Su.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) recomiendan quelas mujeres en edad reproductiva ingieran por lo menos 400microgramos de ácido fólico por día.

Su concluyó: "Nada cambiará lo que hacemos (como médicos):recomendarle a todas las embarazadas los suplementos diarios deácido fólico".

FUENTE: Fertility and Sterility, online 10 de junio del2011