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La psicoterapia ayuda contra la depresión difícil de tratar

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Por Genevra Pittman

Las personas con depresiónprolongada mejorarían con la psicoterapia cuando otrasopciones, como los antidepresivos, no funcionan.

A la mayoría de las personas con trastorno depresivo mayorse le indica un antidepresivo en lugar de psicoterapia, apuntóla doctora Ranak Trivedi, autora principal del nuevo estudio dela Escuela de Salud Pública de la University of Washington.

Pero Trivedi comentó que hasta el 50 por ciento de esospacientes no mejoraría con la medicación.

Las guías de tratamiento recomiendan varias opciones paraesos pacientes, como sumar un segundo antidepresivo o modificarel régimen farmacológico. A veces, se hacen varios intentoshasta dar con el remedio o la combinación indicados. Losmédicos también derivan al paciente a psicoterapia.

Pero "tendemos a girar alrededor de los fármacos", admitióla experta.

El equipo de Trivedi revisó siete estudios al azar sobrecasi 600 adultos con trastorno depresivo mayor y que no habíanrespondido a los fármacos tras por lo menos seis semanas.

En los estudios, los autores habían reemplazado losantidepresivos con psicoterapia o la habían sumado a la rutinafarmacológica. Luego, compararon esos pacientes con otros quehabían seguido usando el fármaco original, que habían cambiadopor otro fármaco o que habían agregado un segundoantidepresivo, pero sin utilizar psicoterapia.

Los resultados, publicados en Journal of General InternalMedicine, fueron favorables. Algunos estudios sugirieron quelos pacientes habían mejorado más con la combinación depsicoterapia y antidepresivos que con los fármacos únicamente.

Otros demostraron la utilidad de agregar u optar por lapsicoterapia, aunque sin superar el cambio del antidepresivo oel agregado de otros fármacos.

Para los autores, esto demuestra que la psicoterapia espromisoria en pacientes que no mejoran con fármacos, aunquetambién indican que se necesitan más estudios.

Dado que el primer antidepresivo no funciona en muchospacientes, "es evidente que hay que prestar más atención alresto del arsenal terapéutico en aquellos casos que resistentesa los fármacos de primera, segunda y tercera elección", dijo aReuters Health el doctor Michael Thase, psiquiatra de laEscuela de Medicina de la University of Pennsylvania y que noparticipó del estudio, aunque investiga sobre la utilidadterapéutica de la psicoterapia.

Pero el acceso a la psicoterapia puede ser más costoso quelos medicamentos, que ya poseen versiones genéricas máseconómicas.

En agosto del 2010, según datos de Wolters Kluwer PharmaSolutions publicados en Consumer Reports, el costo mensualpromedio de los antidepresivos era 19 dólares para lafluoxetina (el genérico de Prozac), 26 dólares para lasertralina (Zoloft) y 35 dólares para el citalopram (Celexa).

En cambio, la psicoterapia es más costosa, por lo menos enel corto plazo, y las aseguradoras ponen límites a losreembolsos (aunque la nueva ley de la administración Obamaaspira a mejorar la cobertura de la atención de la salud mentalde la población que está asegurada a través de su empleador).

Pero Trivedi dijo que, con el tiempo, la psicoterapiavaldrá la pena: "Los pacientes tratados con antidepresivosterminan usándolos de por vida. En cambio, la psicoterapia seutiliza durante unos meses o, a veces, años, y se suspendecuando desaparecen los síntomas".

FUENTE: Journal of General Internal Medicine, 2010

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