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Psicoterapia conductual para la obesidad también ayuda a familia

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Por Amy Norton

Cuando las personas obesasadelgazan con psicoterapia conductual, también adelgazaría lafamilia.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es una opción paramanejar la obesidad, aunque no siempre está disponible.

Apunta a modificar los pensamientos y las actitudesindividuales hacia la alimentación y otros hábitos del estilo devida, y a proporcionar herramientas prácticas para mejorarlos,como controlar el consumo diario de calorías y llevar un "diariode comidas".

En el nuevo estudio, un equipo de Italia indagó si lo que lospacientes obesos aprendían con la TCC tendría "un efecto cascada"en sus familias.

Para eso, entrevistaron a los familiares de 149 pacientesobesos del programa de TCC de la Universidad de Bologna. El planincluye 12-15 reuniones grupales semanales.

A los seis meses de iniciar el programa, los familiares delos pacientes (principalmente las parejas y los hijos adultos)también habían incorporado algunos cambios positivos: consumíanunas 200 calorías diarias menos que al inicio del estudio eingerían algo menos de grasa y carbohidratos refinados que antes,y más frutas.

Todo eso se tradujo alrededor de 1 kg menos de peso enpromedio, aunque el efecto fue superior en los 35 familiares quetambién eran obesos. Este subgrupo adelgazó unos 3 kg y siete deellos pasaron a tener sobrepeso, en lugar de obesidad.

"La TCC en un integrante familiar tendría un efecto cascadaen el resto de la familia", dijo por correo electrónico el autorprincipal, doctor Giulio Marchesini.

Un motivo sería la voluntad de los familiares de realizarcambios positivos, como eliminar los productos dulces de lacocina, para ayudar a la persona que realiza la terapia.

Y lo más probable es que el paciente que realiza TCC impongaciertos cambios saludables en el hogar, dijo Marchesini.

La mayoría de los pacientes con bajo TCC (101 de 149) eramujer y estaban "a cargo" de la planificación de las comidas enel hogar.

"No sé en qué medida esta posibilidad se daría en otrasculturas, pero definitivamente es lo que sucede en las familiasitalianas", dijo el autor.

El estudio, publicado en Journal of the American DieteticAssociation, tiene algunas limitaciones. Una es que el equipoentrevistó a casi 500 familiares de pacientes, pero sólorespondió menos de la mitad (230).

De modo que las respuestas serían de los pacientes másmotivados y de los familiares más "solidarios". Y esto noreflejaría la realidad en la mayoría de los pacientes querealizan TCC para adelgazar, según precisó el equipo médico.

En general, la TCC exige motivación para dar resultado, yaque demanda tiempo y compromiso para modificar la conducta.Además, no siempre está disponible, ya sea en Italia como enEstados Unidos.

El autor sostuvo que deberían tenerse en cuenta los efectospotenciales en la familia de los pacientes obesos al evaluar sila TCC es costo-efectiva.

En Estados Unidos, el costo de la TCC varía, según elprograma, pero sería de entre 100 y 200 dólares por hora y lasaseguradoras de salud no lo cubren.

FUENTE: Journal of the American Dietetic Association,noviembre del 2011.