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Uso regular de condón reduce el riesgo masculino de sufrir VPH

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Los hombres que usanpreservativo cada vez que tienen relaciones sexuales son menospropensos a contraer el virus que causa las verrugas genitales,en comparación con aquellos que son menos consistentes en laprotección.

Si bien los resultados del nuevo estudio, publicado enJournal of Infectious Diseases, no parecen sorprendentes, otrostrabajos previos habían sugerido que los preservativos noprotegerían demasiado a los varones del virus del papilomahumano (VPH).

Existen más de 100 cepas del VPH, algunas de las cualescausan verrugas genitales. En la mayoría de los casos, elsistema inmunológico elimina la infección rápidamente, pero lapersistencia de ciertas cepas produce cáncer en algunaspersonas.

La infección permanente con el VPH es la principal causa decáncer de cuello uterino. Su aparición también provoca cánceranal y peneano.

Prevenir la infección en los hombres reduciría laposibilidad de que desarrollen esos dos cánceres y de quetransmitan el virus a sus parejas.

Pese a que el uso del preservativo demostró disminuir elriesgo de adquirir enfermedades de transmisión sexual, como elVIH, algunos estudios obtuvieron resultados contradictoriosacerca de la prevención de la transmisión del VPH.

El equipo de Carrie M. Nielson, de la Oregon Health andScience University, en Portland, estudió a 463 hombres de entre18 y 40 años para identificar 37 cepas del VPH.

Las muestras analizadas se obtuvieron del pene y zonasgenitales que no quedan protegidas por el preservativo, como elescroto, el perineo y el ano.

Todos los hombres respondieron sobre sus vidas sexuales,incluyendo la frecuencia de uso del preservativo en los tresúltimos meses. Noventa hombres dijeron que "siempre" usabanpreservativo y 154 dijeron que nunca lo usaban. El restorespondió que lo hacía de manera irregular.

Los hombres que siempre usaban preservativo eran menospropensos a tener el VPH: el 38 por ciento tenía el VPH en porlo menos una de las zonas del cuerpo analizadas, a diferenciadel 54 por ciento de los hombres que dijeron que nunca usabanpreservativo.

Además, los participantes que siempre usaban condones eranmenos propensos a tener cepas cancerígenas del VPH. En estegrupo, menos del 17 por ciento tenía una cepa causante decáncer, a diferencia del 36 por ciento de los hombres que nuncase cuidaban.

Cuando el equipo examinó mejor los datos, halló que lospreservativos brindaban protección a los hombres que habíantenido más de una pareja en los tres últimos meses, pero no alos monógamos.

Entre los hombres con más de una pareja, los que siempreusaban preservativo eran un 78 por ciento menos propensos aobtener un resultado positivo en el análisis del VPH que losque nunca o a veces usaban preservativo.

Sin embargo, aunque el preservativo reduce el riesgo deinfección en los hombres, no lo elimina, en parte por latransmisión a zonas del cuerpo que el preservativo no protege.

Otras formas de disminuir el riesgo de contraer el VPHincluyen las relaciones monógamas y la vacunación contra elvirus. Las vacunas que protegen de las cepas que causan cáncerestán disponibles para niños y adultos de entre 9 y 26 años.

FUENTE: Journal of Infectious Diseases, 1 de agosto del2010.