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Reservas de antigripal tienen beneficios "modestos": informes

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Por Kerry Grens

Luego de que el mundogastara miles de millones de dólares para almacenar reservas delantigripal Tamiflu, dos estudios cuestionan sus beneficios yaseguran que se subestimaron sus efectos adversos.

Según Cochrane Collaboration, una reconocida ONG que revisala literatura publicada, el uso de Tamiflu acortó la gripeapenas un día y no redujo la cantidad de infectadoshospitalizados.

Existen "pocas pruebas de los beneficios que se leatribuyen", dijo Peter Doshi, autor de uno de los estudios einvestigador de Johns Hopkins University.

Tamiflu (oseltamivir) es un antiviral que se usa para trataro prevenir la influenza. Estados Unidos y otros países habíanacumulado reservas del fármaco para poder enfrentar un brote,como la pandemia del 2009.

Cochrane Collaboration le pidió al equipo de Doshi quereuniera la información disponible sobre Tamiflu paraanalizarla. A diferencia del resto de las revisiones, el equipoindagó la información de Roche, que produce Tamiflu, y de lasautoridades regulatorias en salud de distintos países.

Tras analizar enormes cantidades de datos de investigacionesfinanciadas por la empresa, el equipo halló que el medicamentoreduce la duración de los síntomas gripales de siete a seisdías, pero no la cantidad de hospitalizaciones. "No hubo pruebasde que pudiera frenar (la diseminación) de la enfermedad oreducir las complicaciones, como la neumonía", dijo Doshi.

El equipo sólo revisó estudios aleatorizados versus placebo,considerados "de referencia" para la investigación clínica, ysobre pacientes sin otras enfermedades.

Una segunda revisión de Cochrane sobre los antigripales,dirigida por el doctor Kay Wang, de la Universidad de Oxford,analizó estudios sobre más de 2300 niños de hasta 12 años. Elequipo de Wang observó que Tamiflu y Relenza (zanamivir)disminuyeron un día los síntomas gripales y que Tamiflu tambiénredujo la posibilidad de que los niños desarrollaran unainfección de oído.

Para evitar un caso de gripe, se deberían tratar 13 niños.Algunos desarrollarían efectos adversos: por ejemplo, por cada17 tratados con Tamiflu, un niño más tendría vómitos.

A pesar de sus limitados beneficios, los expertos dicen quesi "los recursos económicos lo permiten, el oseltamivir deberíaser la terapia de elección para los niños de entre uno y 12 añoscon influenza, si su administración comienza dentro de las 48horas del inicio de los síntomas".

En un comunicado que Genentech, que comercializa Tamiflupara Roche, envió por e-mail, la empresa aseguró que el fármacoes seguro y efectivo para tratar y prevenir la influenza.

"A pesar de sus limitaciones, los estudios observacionalesinforman a los médicos", en especial cuando faltan estudiosaleatorizados controlados, opinó el doctor Tim Uyeki, de laDivisión Influenza de los CDC. Agregó que el fármaco tambiénayuda a pacientes con gripe estacional.

FUENTE: Cochrane Database of Systematic Reviews, online 18 deenero del 2012.