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Salas de emergencia abarrotadas no retrasan atención de infartos

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Por Amy Norton

Una sala de urgenciasabarrotada no demora la atención con procedimientos deemergencia a pacientes con infartos en curso, por lo menos enun hospital de Estados Unidos.

En las dos últimas décadas, la cantidad de salas deemergencias de Estados Unidos disminuyó casi un cuarto, aunqueaumentó el número de pacientes que las utilizan. Eso, a menudo,genera un abarrotamiento que, según estudios disponibles,tendría efectos adversos.

En el estudio publicado en Annals of Emergency Medicine, unequipo del Advocate Christ Medical Center, en Illinois, evaluóel tratamiento administrado en ese centro suburbano a 210pacientes con un infarto en curso.

A todos se les realizó una angioplastia de emergencia paraeliminar con un balón la obstrucción arterial causante delinfarto. El procedimiento debe realizarse dentro de los 90minutos posteriores a la llegada al hospital.

Los pacientes esperaron unos 65 minutos en promedio y elabarrotamiento de la sala de emergencias no pareció alterar eltiempo de espera.

La sala estaba funcionando al 127 por ciento de sucapacidad, con un rango que fue del 28 y el 214 por cientodurante el período de estudio.

El doctor Ben Harris, que dirigió el estudio, consideró quelos resultados "tranquilizan de algún modo", pero recordó quelas salas de emergencia de Estados Unidos siguen funcionandomás allá de su capacidad.

"No creo que haya duda de que el abarrotamiento estéteniendo un efecto adverso general", opinó el doctor Erik B.Kulstad, coautor del estudio, quien señaló que no lo habríatenido en el estudio porque el hospital cuenta con un plan paraacelerar el acceso a angioplastia en los pacientes indicados.

"Cuando ingresa un paciente ultracrítico que necesitatratamiento e intervención, se lo estudia con cuidado (...) yno sólo la sala de emergencia, sino todo el hospital, trabajapara que reciba la atención adecuada", explicó Kulstad.

El problema, señaló, es que eso distrae personal y recursosde la atención de otros pacientes.

La principal limitación del estudio es que incluyó un solohospital, aunque Kulstad consideró que los resultados podríanser los mismos en otros centros de Estados Unidos. Por eso,indicó, se les está dando alta prioridad a reducir el tiempo deespera para acceder al tratamiento.

FUENTE: Annals of Emergency Medicine, online 1 de agostodel 2011