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SALUD-CANCER-CELULAS

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Un fármaco experimental logró eliminar alas células madre del cáncer mamario, que son un tipo decélulas maestras resistentes a la quimioterapia, informó elviernes un equipo de investigadores de Estados Unidos.

Estudios con animales y sobre mujeres con cáncer de pechoavanzado habían revelado que el compuesto experimental MK-0752,que desarrolla Merck & Co Inc, podía matar a esas células madreque quedan en el pecho después de la quimioterapia.

Investigadores siguen tratando de comprender el papel de lascélulas madre de los tumores en la promoción de distintos tiposde cáncer y muchos equipos opinan que eso explicaría por quétantos cánceres reaparecen, aún después del tratamiento con unacombinación poderosa de quimioterapia y radioterapia.

"Esas células son distintas al tumor. Son resistentes a laterapia. Vuelven a crecer. Causan recaídas y metástasis", dijola doctora Jenny Chang, de Baylor College of Medicine, quepresentó los resultados durante San Antonio Breast CancerSymposium de American Association for Cancer Research.

Un equipo de Massachusetts Institute of Technology y deBroad Institute publicó en la edición de agosto de Cell unhallazgo similar en células humanas y de ratones.

En el nuevo estudio, financiado por Merck, el equipo deChang inyectó células de tumores mamarios humanos en ratonespara obtener tumores animales idénticos.

Luego, el equipo estudió las propiedades específicas de lascélulas madre del cáncer y se concentró en la vía Notch, clavepara el desarrollo normal del tejido mamario

"Estuvo activo también en las células madre del cáncer",dijo Chang por teléfono.

"DATOS MUY ALENTADORES"

Chang dijo que las células madre del cáncer mamariodependían de la vía Notch para sobrevivir. El fármaco MK-0752,de Merck, es un compuesto llamado inhibidor de la gammasecretasa que bloquea esa vía.

Al combinar el fármaco con la quimioterapia regular en losratones, "pudimos atacar las células madre del cáncer", dijoChang.

El fármaco también está dando buenos resultados en unestudio sobre 35 mujeres con cáncer de pecho avanzado. Lasbiopsias antes y después del tratamiento mostraron que reducela cantidad de células madre del cáncer mamario.

"Vemos respuestas. Después de un período, los tumoresreaparecen, pero lo más importante es que estamos atacando aesas células madre", indicó Chang.

Anunció que el próximo paso será probar la combinación conel fármaco en un estudio de última fase.

"Son datos muy alentadores", dijo Max Wicha, de Universityof Michigan, que participó en el estudio.

"Sabemos que el fármaco se puede administrar de manerasegura y con muy pocos, si los hay, efectos adversos. Sabemosque elimina a las células madre. El próximo paso lógico seráconocer si realmente beneficia a los pacientes", agregó elinvestigador.