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El secretario de Defensa de EE.UU. anuncia el envío de más tropas a Afganistán

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El secretario de Defensa de EE.UU., Robert Gates, aseguró hoy ante el Senado que la guerra en Afganistán es el mayor reto militar para su país, y anunció el envío de más tropas entre la primavera y el próximo verano.

Gates participó en la mañana de este martes en una audiencia en el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, y comparecerá hacia las 18.30 GMT ante el Comité de Fuerzas Armadas en la Cámara de Representantes para explicar las políticas de Defensa de la nueva administración.

En su primera audiencia desde que el presidente Barack Obama tomó posesión de su cargo, Gates destacó los esfuerzos internacionales del Ejército estadounidense para luchar contra la creciente violencia en Afganistán.

Dijo que el Pentágono tiene previsto enviar a ese país dos nuevas brigadas (cada una tiene entre 3.500 y 5.000 soldados) al final de la primavera, y otra adicional en verano.

El secretario de Defensa señaló que su departamento tendrá una "larga y difícil" tarea para derrotar a la insurgencia y ayudar a desarrollar "un Afganistán que rechaza los talibanes".

El presidente Obama se ha comprometido a llevar una estrategia "completa" para combatir a los rebeldes en Afganistán y ha asegurado que Estados Unidos reconducirá su atención y sus recursos a ese país tras una revisión "cuidadosa" de su política.

Estados Unidos ha anunciado que planea enviar hasta 30.000 soldados adicionales a Afganistán en los próximos 12 ó 18 meses para combatir el incremento de la violencia de la insurgencia talibán y otros grupos, sobre todo en el sur del país.

Obama ha reiterado su intención de que quiere trasladar más recursos militares de Irak a Afganistán, donde considera que se encuentra el foco del terrorismo internacional.

En sus primeros días de Gobierno, Obama se ha reunido con su equipo de asesores para analizar cómo reducir el número de tropas en Irak, donde actualmente se encuentran 143.000 militares, y la disposición de estos para ser trasladados a Afganistán.