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Tomar suplementos alimenticios puede ser demasiado: estudio

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Las personas que toman suplementos paraaumentar su ingesta de minerales en realidad podrían estarrecibiendo demasiada cantidad de algo bueno, e inclusoarriesgándose a sufrir problemas serios.

Según un estudio realizado en Estados Unidos y publicado enThe American Journal of Clinical Nutrition, la gente que tomasuplementos dietarios también suele recibir más nutrientes delos alimentos que quienes no complementan su dieta.

Esto sugiere que estarían tomando las vitaminas quienesmenos las necesitan.

En algunos casos, los usuarios de suplementos pueden estaren realidad sobrecargándose de minerales, como el hierro, quepuede causar problemas de salud potencialmente graves, dijeronlos investigadores.

"La gente necesita elegir los suplementos para ayudar asatisfacer, pero no superar, los niveles recomendados deingesta diaria", dijo Regan Bailey, investigadora en nutriciónde los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, quiendirigió el estudio.

Bailey y sus colegas utilizaron encuestas de alimentaciónpara evaluar la ingesta de minerales entre los 8.860 hombres ymujeres que participaron en un importante sondeo de salud delGobierno entre el 2003 y el 2006.

Los hombres y mujeres que informaron el uso de suplementosalimenticios con ocho importantes minerales -calcio, hierro,magnesio, zinc, fósforo, cobre, potasio y selenio- eran muchomenos propensos a estar recibiendo cantidades inadecuadas deesos minerales a través de los alimentos que comían que quienesdijeron que no complementaban la dieta, indicó el estudio.

La relación era más fuerte en las mujeres, que son máspropensas que los hombres a tomar suplementos.

Los usuarios de suplementos, a su vez, solían comer mejor ytener estilos de vida más saludables que los no usuarios,señaló Bailey.

El equipo investigador también halló que la ingesta decalcio caía a menudo por debajo de los niveles recomendados,incluso entre quienes se declaraban usuarios de suplementos.

Aproximadamente una cuarta parte de los usuarios desuplementos, y el 71 por ciento de los no usuarios, no recibenla cantidad diaria recomendada de calcio: entre 800 y 1.000miligramos diarios para los hombres mayores de 51 años y entre1.000 y 1.200 miligramos diarios para las mujeres de la mismaedad. El calcio es necesario para la salud de los huesos.

Las personas mayores eran mucho más propensas a quedarsecortas a la hora de satisfacer sus necesidades diarias decalcio, pero también a sobrepasarlas.

Eso es porque la gente suele usar más los suplementos amedida que envejece, lo que ayuda a explicar por qué casi el 16por ciento de las mujeres de entre 51 y 70 años registraban unaingesta diaria de calcio superior al límite máximo aconsejado.El exceso de calcio se ha relacionado con cálculos renales.

Los usuarios de suplementos también eran más propensos aaumentar su ingesta de magnesio y zinc por encima de losmáximos recomendados, aunque se desconocen las consecuencias deesos excesos sobre la salud, si es que las hay.

"Nosotros siempre esperamos que quienes están tomandosuplementos alimenticios son los que más los necesitan, pero noparece ser así", dijo Cheryl Rock, investigadora en nutriciónde la University of California en San Diego.