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Suplementos carotenoide están asociados con riesgo cáncer pulmón

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Las personas que consumendosis de suplementos con carotenoide más altas que lasrecomendadas para no enfermar, en realidad se estarían haciendodaño, reveló un estudio.

El uso prolongado de suplementos con betacaroteno, retinoly luteína en dosis más altas que en las multivitaminas eleva elriesgo de desarrollar cáncer pulmonar, en especial en losfumadores y los ex fumadores, afirmaron los investigadores delestudio llamado Vitamins and Lifestyle (VITAL).

El consumo de altas dosis de suplementos con betacarotenoaumenta las tasas de cáncer pulmonar en personas de altoriesgo, aun cuando los carotenoides de fuentes alimentariastiendan a reducir ese riesgo, explicó el equipo de la doctoraJessie A. Satia en American Journal of Epidemiology.

"Ignoramos si los efectos son los mismos en la poblacióngeneral", comentó.

El equipo analizó datos de 77.126 personas de entre 50 y 76años que respondieron cuestionarios entre el 2000 y el 2002sobre el consumo de suplementos en la década anterior.

El grupo era mayoritariamente blanco y saludable y, aunqueentre los casos de cáncer pulmonar había muy pocos que nuncahabían fumado, había también menos fumadores en el grupo totalque en la población general.

Tras cruzar los datos con la información del registronacional de cáncer, el equipo, de University of North Carolina,en Chapel Hill, identificó 521 casos de cáncer pulmonar. Luego,estimó el riesgo asociado con cada suplemento tras tener encuenta los efectos potenciales de la edad, el género y eltabaquismo.

Cada suplemento aumentó el riesgo de desarrollar cáncerpulmonar de células no pequeñas, que es el más frecuente depulmón, a la vez que el retinol y la luteína mostraron unarelación leve con esta enfermedad.

El consumo de betacaroteno durante por lo menos cuatro añosno aumentó significativamente el riesgo de desarrollar cáncerpulmonar, pero casi triplicó el del cáncer de célulaspequeñas.

El retinol aumentó más de un 50 por ciento el riesgogeneral de cáncer pulmonar y un 80 por ciento el de cáncerpulmonar de células pequeñas.

La luteína, en cambio, duplicó el riesgo general de cáncerpulmonar y elevó 2,5 veces el riesgo de desarrollar cáncerpulmonar de células pequeñas.

El equipo sostuvo que "la biodisponibilidad de losnutrientes que se obtienen a través de los suplementos seríamayor que la de los nutrientes de fuentes alimentarias",mientras que el consumo de esos suplementos en cantidadeselevadas interferirían con la absorción, el transporte o elmetabolismo de los micronutrientes u otros carotenoides queprotegen del cáncer de pulmón.

"Una dosis demasiado alta de una vitamina antioxidanteinterferiría con la producción de sustancias reactivas deoxígeno necesarias para los procesos beneficiosos para lasalud, como las respuestas inmunológicas y la apoptosis", dijoel equipo.

Cualquiera sea la causa, los autores concluyeron que "nodebería recomendarse el uso prolongado de suplementos conbetacaroteno, retinol o luteína para prevenir el cáncer depulmón, especialmente entre los fumadores".

FUENTE: American Journal of Epidemiology, 1 de abril del2009.