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El tamaño del cuello ayuda a identificar la obesidad infantil

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Por Amy Norton

Medir la circunferencia delcuello de los niños sería una forma rápida y sencilla deidentificar los problemas con el peso, de acuerdo a un nuevoestudio.

Esa es la recomendación del Grupo de Tareas Estadounidensesobre Servicios Preventivos, un panel de expertos de la Agenciapara la Investigación y Calidad en Salud, para los niñosmayores de 6 años.

Actualmente los médicos usan el índice de masa corporal(IMC) para saber si un niño o un adulto tiene sobrepeso uobesidad. Pero el IMC no es un buen indicador de la cantidad degrasa.

Dado que los kilos por exceso de grasa, en lugar de masaósea o muscular, son un problema de salud, siempre se buscó unaforma más precisa para medir la masa grasa.

Una es sacar la circunferencia de la cintura, que según laliteratura médica es mejor que el IMC solo para evaluar lagrasa abdominal y los riesgos de salud, como la presión alta,la diabetes y la enfermedad cardíaca en los adultos.

Otra estrategia es medir la circunferencia del cuello que,aunque menos estudiada, aparece como un marcador potencial dela obesidad y los riesgos para la salud en los adultos.

El nuevo estudio, publicado en Pediatrics, analizó si medirese marcador ayuda a detectar el sobrepeso o la obesidad en losniños.

Dado que el IMC no es un indicador preciso de la grasacorporal, sumarle la circunferencia del cuello mejoraría laevaluación infantil, opinó el doctor Olubukola Nafiu, de laUniversity of Michigan, en Ann Arbor.

Comparado con la medición de la cintura, agregó, medir elcuello sería una estrategia más rápida y menos molesta para losniños porque no es necesario que se saquen la ropa.

La circunferencia del cuello es también más consistente queel tamaño de la cintura, que varía después de almorzar, porejemplo.

El equipo de Nafiu midió la altura, el peso, el tamaño dela cintura y la circunferencia del cuello de 1.102 niños yadolescentes, de entre 6 y 18 años, que se iban a operar en elhospital.

La circunferencia del cuello mantuvo una correlación óptimacon el IMC y el tamaño de la cintura en los varones y lasmujeres, en los más chicos y adolescentes.

El equipo también halló puntos "óptimos" de corte para lamayoría de los niños con un IMC alto. Por ejemplo, un varón de6 años con una circunferencia de cuello superior a 28,5centímetros era casi cuatro veces más propenso a tenersobrepeso u obesidad que un niño con una circunferencia menor.

Además de ayudar a identificar la obesidad, la medición delcuello permitiría detectar a los niños con riesgo de sufrirapnea del sueño, un trastorno que hace colapsar temporalmentelos tejidos de la parte posterior de la garganta, lo que generaconstantes interrupciones de la respiración al dormir.

La obesidad, en especial en el abdomen, es un factor deriesgo.

FUENTE: Pediatrics, agosto del 2010.