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Tasas de circuncisión masculina caen en hospitales de EEUU: CDC

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Por Julie Steenhuysen

El número de bebés varonescircuncidados en hospitales estadounidenses cayó levemente enla última década, informaron expertos sanitarios.

Investigadores de los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés)analizaron datos de tres sondeos nacionales para evaluar loscambios en las tasas hospitalarias de circuncisión, unapráctica que consiste en la remoción del prepucio del pene.

En un sondeo, la tasa de circuncisión de bebés varonesrecién nacidos disminuyó al 56,9 por ciento en el 2008, desdeun 62,9 por ciento en 1999.

Otra encuesta mostró que la tasa de circuncisión se redujoal 54,7 por ciento en el 2010, desde un 58,4 por ciento en el2001. En un tercer sondeo, la tasa cayó al 56,3 por ciento enel 2008, desde un 63,5 por ciento en 1999.

Los CDC indicaron que las estadísticas probablementesubestimarían la cifra real de circuncisiones, dado que noincluyen las prácticas realizadas en ámbitos comunitarios fueradel hospital.

La circuncisión es un ritual obligatorio en los varonesjudíos, y también un rito habitual entre los musulmanes, querepresentan la mayor proporción de hombres circuncidados delmundo.

Una amplia porción de la población estadounidense adoptó lapráctica por sus posibles beneficios sobre la salud, pero esassupuestas ventajas se han vuelto objeto de debate. Inclusorecientemente en San Francisco se intentó prohibir lacircuncisión.

Expertos de los CDC mencionaron tres estudios recientes quedemostraron que la circuncisión masculina reduce la transmisióndel VIH, el virus que causa el sida.

La circuncisión masculina también mostró reducir el riesgode herpes, de transmisión del virus del papiloma humano (VPH) yde úlceras genitales en los hombres, y también de infeccionescon VPH, tricomoniasis y vaginosis bacteriana y úlceras en susparejas femeninas.

Los críticos argumentan que la cirugía expone a los bebésal dolor innecesariamente.

Los investigadores de los CDC dijeron que la caída en losúltimos 10 años en las circuncisiones en hospitalesestadounidenses se vio seguida por un agudo incremento en ladécada anterior. Las tasas crecieron al 61,1 por ciento entre1997 y el 200, desde el 48,3 por ciento en 1988.

"Muchos factores influirían en las tasas de circuncisiónmasculina de recién nacidos", indicaron los CDC en el reportesemanal sobre muerte y enfermedades.

La cobertura del seguro federal Medicaid sería uno de esosfactores.

Un estudio reciente reveló que las tasas de circuncisióneran 24 puntos porcentuales más altas en los estados en los quela práctica está cubierta por el seguro médico, comparado conlos hospitales de estados que no cubren el procedimiento. En el2009, Medicaid pagaba la circuncisión en 33 estados del país.