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Un test sencillo identifica una conmoción cerebral en atletas

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Por Megan Brooks

Un test de reacción simple yeconómico ayudaría a determinar en el borde del campo de juego siun atleta sufrió una conmoción cerebral, según un estudio que sepresentará en abril en la reunión anual de la AcademiaEstadounidense de Neurología, en Toronto.

Estudios previos habían demostrado que el tiempo de reaccióndisminuye después de una conmoción cerebral, aun días después dela desaparición de otros síntomas.

Sin embargo, los test para medir el tiempo de reacción aúnutilizan computadoras y un software especial. Eso excluye su usoen situaciones en tiempo real, como los partidos.

"Vimos el uso de computadoras como un factor que limita suuso clínico", dijo a Reuters Health el doctor James T. Eckner,del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación de laUniversity of Michigan, en Ann Arbor.

Eso hizo que con su equipo creara un test simple de tiempo dereacción: un cilindro rígido anexado a un disco pesado. Elexaminador libera el dispositivo que el atleta debe atrapar loantes posible.

En la preparación física de pretemporada, se le hizo el testa más de 200 deportistas universitarios de fútbol de primeradivisión, lucha y fútbol femenino. A los que habían sufrido unaconmoción diagnosticada clínicamente en la temporada, se lesrepitió la prueba a los tres días de la lesión.

Ocho atletas sufrieron una conmoción cerebral durante latemporada y siete de ellos tuvieron un tiempo de reacciónprolongado después de la lesión, comparado con el resultado en eltest realizado en la pretemporada. Este grupo demoró un 15 porciento más en atrapar el cilindro.

"Dada su simpleza y bajo costo, el test funcionaría bien enlos atletas jóvenes, donde existe acceso limitado a las pruebascomputarizadas", declaró Eckner mediante un comunicado de laacademia.

"Si bien no pensamos que un test tan sencillo reemplazará laspruebas cognitivas computarizadas, creemos que puede agregarlevalor a la evaluación inicial al costado del campo de juego o enla sala de entrenamiento, donde es imposible realizar una pruebacompleja", señaló.

Eckner dijo que el próximo paso será realizar un ensayocontrolado más grande.