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Incluso tratada, la depresión pasa factura a los empresarios

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Los trabajadores con depresión se quedan en casa por enfermedad más a menudo que sus colegas sanos, incluso aunque estén en tratamiento, según un estudio de Thomson Reuters publicado el martes.

El informe, realizado por la farmacéutica Sanofi Aventis, sugiere que los empresarios se beneficiarían si hubiera mejores tratamientos contra la depresión. Esta enfermedad es la principal causa de incapacidad de los estadounidenses entre 15 y 44 años, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

"Incluso cuando son tratados con antidepresivos, hay sustanciales pérdidas en la productividad. Las terapias que pueden controlar mejor la depresión podrían proporcionar oportunidades de ahorro para los empresarios", dijo el equipo investigador de Thomson Reuters en el Journal of Occupational and Environmental Medicine.

"Pese a la ampliamente reconocida eficacia de la terapia con antidepresivos, los costes de productividad relacionados con la depresión persisten incluso después de que los pacientes reciban tratamiento", dijo Suellen Curkendall, directora de los estudios que miden los efectos de los servicios de atención médica en Thomson Reuters, en un comunicado.

"Esto puede deberse al hecho de que los pacientes a menudo no responden al primer tipo de antidepresivos que se les recetan. También pueden no tomar las medicinas de forma regular", añadió Curkendall, que encabezó el estudio.

Curkendall y sus colegas analizaron los datos de aseguradoras, salud de empleados y productividad de más de 22.000 pacientes tratados con antidepresivos, y cuyos datos fueron contrastados con los de trabajadores sin depresión.

Los empleados que han sido tratados de depresión tenían dos veces más posibilidades que otros de solicitar la baja laboral, según hallaron. Los costes relacionados con estas bajas por año son, de media, 1.038 dólares (unos 700 euros) por paciente tratado por depresión y 325 para los que no la sufren.

"Más del 40 por ciento de los pacientes con depresión fueron diagnosticados de al menos uno de los problemas psiquiátricos asociados con la depresión", dijeron los investigadores en Thomson Reuters, matriz de Reuters.

Los más comunes eran la ansiedad, los trastornos disociadores y de somatización, un grupo de dolencias con síntomas físicos pero aparentemente sin causa psíquica.