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Algunos tumores de mama no requieren remoción nódulos linfáticos

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Las mujeres con cáncer de mama en estadioinicial no necesitarían someterse a una cirugía para remover losnódulos linfáticos cancerosos ubicados debajo de la axila,informaron investigadores estadounidenses.

El hallazgo le evitaría a muchas mujeres el dolor y los añosde efectos colaterales relacionados con este procedimiento.

Ciertas pacientes con cáncer de pecho a las que sólo se lesextrae el nódulo linfático centinela -el más cercano al tumor-sobrevivieron el mismo tiempo que las mujeres sometidas acirugías más exhaustivas para remover los nódulos linfáticos dela axila, una operación denominada ALND por su sigla en inglés.

Para el estudio, publicado en Journal of the American MedicalAssociation, el equipo de Armando Giuliano, del Centro de SaludSaint John en California, analizó los dos procedimientos enmujeres con cáncer de mama invasivo a las que se les removieronsus tumores y se las sometió a radiación y quimioterapia.

Las tasas generales de supervivencia después de cinco añosfueron casi las mismas en ambos grupos. La remoción de nóduloslinfáticos cancerosos en esas mujeres no sería necesario porquela radiación y la quimioterapia atacan al cáncer en los nódulosantes de que tengan tiempo de expandirse, explicó el equipo.

Los investigadores indicaron que remover los nóduloslinfáticos de la axila "implica un riesgo de complicacionesindiscutido y frecuentemente inaceptable", incluidas la infeccióny la inflamación crónica y dolorosa del brazo.

Los resultados, al combinarse con los de otros estudios, sonlo suficientemente fuertes como para cambiar la forma en que sontratadas algunas mujeres con cáncer de pecho.

"La implementación de este cambio de práctica mejoraría losresultados clínicos en miles de mujeres cada año al reducir lascomplicaciones asociadas con la ALND y mejorar la calidad de vidasin disminución en la supervivencia", escribió el equipo.

El cáncer de mama es la segunda causa de muerte por tumoresentre las mujeres estadounidenses después del cáncer pulmonar.Causa la muerte de 500.000 personas y es diagnosticado en cercade 1,3 millones en todo el mundo cada año.