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Vacunas cáncer cuello de útero reducirían necesidad de controles

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Por Kate Kelland

El uso de la vacuna Cervarix deGlaxoSmithKline para proteger a las niñas del VPH, un virus quepuede causar cáncer cervical, es tan efectivo que lasautoridades sanitarias podrían reducir la necesidad de controlposterior del cuello del útero, dijeron el miércoles expertos.

Investigadores de Finlandia y Estados Unidos que publicarondos estudios en la revista The Lancet Oncology hallaron queCervarix "ofrece excelente protección" contra dos cepas clavedel virus del papiloma humano (VPH), particularmente cuando seadministra en las adolescentes antes de que se vuelvansexualmente activas.

Las investigaciones también revelaron que la vacuna protegeparcialmente contra otros tipos de VPH cancerígenos y a los queno está diseñada para apuntar puntualmente, dando proteccióncontra un grupo de cepas que en total representan cerca del 85por ciento de los cánceres cervicales en todo el mundo.

"Dado que los programas de vacunación organizados logranuna alta cobertura en las adolescentes jóvenes antes del debutsexual, la vacunación contra el VPH tiene el potencial dereducir sustancialmente la incidencia del cáncer cervical,probablemente permitiendo la modificación de los programas decontrol", dijo Matti Lehtinen, de la Universidad de Tampere enFinlandia, quien trabajó en los estudios.

El investigador dijo que como resultado de los hallazgos,los expertos en salud de Finlandia, uno de los países queintrodujo campañas nacionales de vacunación en el 2007,deberían evaluar disminuir los programas de control del cuellodel útero a apenas un único test, entre los 25 y los 30 años,para controlar que la vacuna haya sido totalmente efectiva.

"Uno no debería tener dos medidas que se solapen si una yaes lo suficientemente efectiva", señaló Lehtinen. "Esto podríasignificar realmente mucho ahorro en términos de costos de loscontroles", agregó.

La vacuna de GSK contra dos cepas apunta a los tipos de VPH16 y 18, que son responsables de alrededor del 70 por ciento delos cánceres cervicales o de cuello de útero.

El laboratorio rival Merck también fabrica una vacunacontra el VPH, llamada Gardasil, que además de proteger de lostipos 16 y 18 apunta a otras dos cepas del virus.

El cáncer cervical o del cuello uterino es el segundo máscomún en las mujeres de todo el mundo, con alrededor de 500.000nuevos casos y 250.000 muertes anuales, según la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS).

Prácticamente todos los casos están relacionados coninfecciones genitales con VPH, la infección viral más común delsistema reproductivo.

PROGRAMAS NACIONALES DE VACUNACION

Varias naciones desarrolladas introdujeron en los últimosaños programas nacionales de vacunación contra el VPH para lasniñas y las mujeres jóvenes.

En Estados Unidos, por ejemplo, los Centros para el Controly la Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés)actualmente recomiendan que las niñas y mujeres de 11 a 26 añosreciban Cervarix o Gardasil.

Lehtinen dijo que estas vacunaciones podrían finalmentereducir la necesidad de controles cervicales generalizados, loscuales suelen realizarse cada unos pocos años -o inclusoanualmente- en las mujeres a partir de los 25 años.

Los dos estudios publicados en The Lancet Oncologyobservaron la eficacia de Cervarix.

El primero, que incluyó a casi 20.000 mujeres saludables deentre 15 y 25 años de 14 países de Asia, Europa, América latinay Norteamérica, reveló que la vacuna brindaba altas tasas deprotección contra precánceres cervicales de alto grado, eldesarrollo temprano de una condición denominada adenocarcinoma,y contra otros 12 tipos de VPH causantes de cáncer.

En la segunda investigación, la vacuna mostró mayorprotección cruzada contra otros tipos de VPH generadores decáncer -31, 33, 45 y 51- en diferentes grupos de mujeres.