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Víctimas por cólera en ciudad de Haití aumentarían cifra muertos

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Por Joseph Guyler-Delva

Una epidemia de cólera que hadejado más de 640 muertos en Haití se está expandiendorápidamente en la ciudad costera de Gonaives, dijeron elmiércoles autoridades locales.

Pierrelus Saint-Justin, alcalde de Gonaives, dijo que élsepultó personalmente a 31 personas el martes y que tenía otros15 cadáveres en un camión aguardando para ser enterrados.

"Otros deben estar muriendo mientras hablamos", dijo Saint-Justin a Reuters en una entrevista telefónica.

"Desde el 5 de noviembre hasta hoy, hemos enterrado almenos a 70 personas y eso sólo en el área central de Gonaives.Más personas han fallecido en las áreas rurales que rodean aGonaives", agregó.

La ciudad no es ajena a la tragedia, ya que buena parte deella fue duramente golpeada por el paso de huracanes ytormentas tropicales que dejaron miles de muertos en el 2004 yel 2008.

Pero Saint-Justin dijo que la situación una vez más se está"volviendo catastrófica" en Gonaives, algo que posiblemente fueempeorado por las inundaciones que dejó el paso del huracánTomas previamente este mes.

"Hacemos un llamado a quienes puedan para que vengan ennuestra ayuda", declaró. "Los hospitales están llenos. Nuestracapacidad está sobrepasada", agregó.

No quedó claro cuántas de las muertes en Gonaives fueronincluidas en las cifras más recientes divulgadas por elMinisterio de Salud de Haití, que dijo que el cólera ha dejado648 muertos en el país caribeño y enfermado a 9.971 personashasta el 8 de noviembre.

Reportes de radio procedentes de distintas partes del paísindican que la cifra de fallecidos fácilmente podría excederlas 700 personas cuando se difundan informes actualizados enviernes.

El cólera, una enfermedad diarreica transmitida por aguascontaminadas, ha golpeado principalmente las áreas rurales delcentro de Haití. Pero las autoridades dijeron que los casosestán aumentando en la capital, Puerto Príncipe, y que laenfermedad amenaza las barriadas de esa ciudad.

Entre las áreas más vulnerables están los campamentos detiendas en Puerto Príncipe que aún albergan a más de 1,3millones de sobrevivientes del devastador sismo que golpeó alpaís el 12 de enero.