Público
Público

Las vitaminas B refuerzan levemente la memoria

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Kerry Grens

Los adultos mayores queusan suplementos con vitamina B12 y ácido fólico durante dosaños rinden mejor en los tests de memoria de corto y largo plazoque los que no toman esos complementos, demostró un estudio enAustralia.

Los beneficios son leves, pero alentadores, porque muestranque las vitaminas "tendrían un papel importante en la promocióndel envejecimiento saludable, el bienestar mental y un buenfuncionamiento cognitivo durante mucho más tiempo", comentó pore-mail Janine Walker, autora principal del estudio einvestigadora de la Universidad Nacional de Australia.

El equipo les indicó a más de 700 personas, de entre 60 y 74años, tomar una píldora diaria de ácido fólico y vitamina B12 oplacebo. Todos tenían signos de depresión, pero no depresiónclínica.

La dosis de vitamina incluyó 400 microgramo (mcg) de ácidofólico y 100 mcg de vitamina B12. Los participantes ignorabanqué píldora tomaban.

"Los adultos mayores con síntomas depresivos son una cohorteimportante para tratar debido a que la depresión a esa edad estáasociada con un mayor riesgo de deterioro cognitivo", aclaróWalker.

A los 12 meses, el equipo no observó diferencias entre losgrupos en los resultados de los tests de funciones cognitivas,incluida la memoria, la atención y la velocidad.

Pero dos años después, los usuarios de las vitaminastuvieron un mejor rendimiento en los tests de memoria, aunque ladiferencia con el otro grupo fue pequeña, publicó AmericanJournal of Clinical Nutrition.

En un test de memoria de corto plazo, los usuarios delplacebo mejoraron su puntuación de 5,2 a 5,5 en dos años,mientras que los usuarios de las vitaminas lo hicieron de 5,16 a5,6.

Joshua Miller, profesor de University of California, Davis,consideró difícil traducir esa mejoría en beneficios cotidianos.

"Puede o no tener un efecto en una persona, pero en el nivelpoblacional, un pequeño aumento de la función cognitiva puedetener efectos concretos en el funcionamiento de una población ylos costos de atención", dijo.

Es posible que ciertos subgrupos obtengan más beneficios queotros del ácido fólico y la vitamina B12, observó. "El próximopaso debería ser estudiar el grupo que más se beneficiaría conesto", aseguró Miller, que no participó del estudio.

Por su parte, Walker aclaró que todavía se desconoce cómolas vitaminas reforzarían el funcionamiento cerebral, aunque notodos los estudios coinciden en sus beneficios.

Una hipótesis es que las vitaminas reducen los nivelescorporales de una molécula llamada homocisteína, que estáasociada con la enfermedad cardiovascular y el deteriorocognitivo.

El organismo utiliza la homocisteína para formar proteínas,pero altos niveles en la sangre están asociados con la apariciónde la enfermedad coronaria, que, a la vez, está relacionada conel deterioro mental.

Entonces, al controlar la homocisteína, se podría reducirquizás el riesgo cardiovascular de una persona y mejorar surendimiento cognitivo.

Una prueba reciente para determinar cómo el ácido fólicoinfluye en la enfermedad cardiovascular reveló que en laspersonas con altos niveles de homocisteína, la vitamina no logróprevenir el estrechamiento de las arterias.

FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, online 14de diciembre del 2011.