Publicado: 11.05.2015 13:14 |Actualizado: 11.05.2015 13:14

La combinación de dos fármacos reduce el cáncer de colon un 67%

Un ensayo internacional liderado por el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona muestra "un avance importante" en el control de la enfermedad

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Células afectadas por cáncer de colon

Células afectadas por cáncer de colon

BARCELONA.- Un ensayo internacional en fase I, liderado por el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona, ha demostrado que una mezcla de dos nuevos anticuerpos dirigidos contra una misma proteína reduce en un 67% los tumores en cánceres metastásicos colorrectales que ya no responden al tratamiento convencional.

El jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Vall d'Hebron y director del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO), Josep Tabernero, ha explicado a Efe que "se trata de un avance importante" porque por primera vez se ha demostrado en fase clínica esta mejora, "aunque sólo es un paso más, no cura el cáncer", sólo da "más tiempo de control".

El estudio, que publica hoy Cancer Discovery, la revista de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (AACR), ha demostrado que el fármaco Sym004, una mezcla de dos anticuerpos que actúan contra la proteína EGFR, es efectivo en pacientes con cáncer colorrectal avanzado que se habían vuelto resistentes a tratamientos anteriores con terapias inhibidoras de esta proteína.



La investigación, en la que han participado 62 pacientes con cáncer de colon, 20 de ellos con tumores sólidos epiteliales avanzados, muestra una tasa de control de la enfermedad del 67%.

También apunta a que los anticuerpos de Sym004 consiguen una penetración superior y, por lo tanto, mejores resultados que el cetuximab o el panitumumab, fármacos usados como segunda línea de tratamiento para este tipo de cáncer.

Tabernero ha explicado que las células cancerígenas pueden llegar a ser altamente adictas a ciertos receptores (como la proteína EGFR, identificada en diferentes tipos de cáncer), y la combinación de anticuerpos contra tales receptores "es una estrategia prometedora".

Con el tiempo, los pacientes pueden desarrollar resistencias a estas terapias dirigidas por múltiples motivos, como nuevas mutaciones de EGFR o sobreexpresión y amplificación del mismo receptor y, por eso, es necesario investigar nuevos fármacos que puedan inhibir su actividad.

Veinte de los 62 pacientes fueron sometidos al ensayo con dosis de Sym004, mientras que los 42 restantes fueron tratados previamente con terapias anti-EFGR que habían progresado a la enfermedad, y a los que también se administró Sym004.

De este último grupo, que sería la población de pacientes diana a la que se dirigía el ensayo, un 13% tuvo una respuesta parcial al tratamiento y un 44% mostró algún grado de reducción del tumor durante el tratamiento con Sym004, por lo que, en general, la tasa de control de la enfermedad fue del 67%.

"Este estudio representa uno de los primeros ejemplos de traslación de la investigación preclínica al desarrollo de un fármaco con actividad clínica demostrada contra el cáncer colorrectal resistente a la terapia anti-EGFR", ha señalado Tabernero, director del estudio.

Según el oncólogo, es posible que esta combinación de dos nuevos anticuerpos también sea también efectiva en otros tipos de cánceres, como el de cuello y cabeza, aunque ello deberá ser comprobado en otros ensayos.

Tabernero ha explicado que algunos pacientes con cáncer colorrectal avanzado no responden a las terapias anti-EGFR, lo que "deja a estos pacientes con pocas opciones terapéuticas alternativas".

Durante la última década, se han identificado algunos de los mecanismos que generan resistencia a las terapias anti-EGFR, pero a pesar de los numerosos estudios realizados las opciones de tratamiento disponibles para estos pacientes no han evolucionado.

Ahora, con este nuevo fármaco se abre una posibilidad de tratamiento con mejores resultados para estos cánceres avanzados de colon, que son el segundo tipo de cáncer más común del mundo, con una incidencia estimada de más de 1,36 millones de nuevos casos anuales.

Según Tabernero, ahora tendrán que probar si estos dos anticuerpos también son efectivos en fases más precoces del cáncer de colon.

Los oncólogos calculan que cada año se producen en el mundo unas 694.000 muertes a causa del cáncer de colon, lo que supone un 8,5% de todos los fallecimientos por cáncer y la cuarta causa más común de deceso por esta enfermedad. 

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