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El fondo Blackstone compra el grupo de juegos de azar Cirsa

El presidente y fundador del grupo Manuel Lao vende la empresa salvo el negocio en Argentina. El hasta ahora consejero delegado, Joaquim Agut, asume también la presidencia del grupo

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Sede de Cirsa. E.P.

El fundador de Cirsa Gaming Corporation, Manuel Lao, ha cerrado la venta del grupo de juego y ocio al fondo de inversión norteamericano Blackstone, según ha informado la compañía este viernes en un comunicado.

Fundado en 1978 y con sede en Terrassa (Barcelona), Cirsa gestiona 147 casinos, 178 salones, más de 75.000 máquinas recreativas, 70 bingos y 2.000 puntos de apuestas deportivas en España, Italia y América Latina, y es uno de los líderes mundiales y la primera compañía española del sector.

Los negocios de Cirsa en Argentina no forman parte de la venta y continuarán siendo administrados por Manuel Lao por separado. Joaquim Agut, consejero delegado de Cirsa desde 2006, asumirá además la presidencia del grupo.

Cirsa obtuvo en 2017 un beneficio operativo de 427 millones de euros, un 7,2% más que en 2016, y los ingresos de explotación se situaron en 1.716,2 millones, un 6,4% superior al ejercicio anterior, acumulando 46 trimestres consecutivos de crecimiento en los resultados.

El hasta ahora presidente del grupo de juego y ocio Cirsa, Manuel Lao. EFE

A finales del año pasado, la compañía catalana contrató al banco de inversión estadounidense Lazard para evaluar diferentes opciones de futuro, como una posible salida a Bolsa o la entrada de un socio inversor, lo que finalmente se ha traducido en la venta a fondos de capital privado administrados por Blackstone.

Lao ha manifestado su "más sincera gratitud" a aquellos con quienes ha trabajado durante los últimos 40 años, y ha confiado en que Cirsa alcanzará un gran éxito en el futuro de la mano de Blackstone.

El responsable de Private Equity de Blackstone para Europa, Lionel Assant, ha destacado que Cirsa ha conseguido un crecimiento "rentable y sobresaliente" durante los últimos 12 años, convirtiéndose en un operador internacional líder en juego y ocio.

"Estamos entusiasmados de apoyar a Joaquim y su estrategia en esta nueva etapa, así como la expansión de Cirsa tanto a nivel orgánico como a través de adquisiciones y en nuevas zonas geográficas", ha añadido.

Por su parte, el nuevo presidente, Joaquim Agut, ha trasladado el agradecimiento a Manuel Lao en nombre del consejo de administración por su dedicación desde que fundó Cirsa, y asegurado que Blackstone comparte la ambición de la compañía de acelerar el crecimiento en mercados clave, así como la mejora continua de su oferta y calidad del servicio.