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Edad es importante en riesgo de cáncer pancreático hereditario

Reuters

Por Amy Norton

Un estudio reveló que, enlas personas con antecedentes familiares de cáncer pancreático,tener un pariente con un diagnóstico antes de los 50 años leseleva aún más el riesgo de desarrollar esa enfermedad mortal.

Un 3 por ciento de los casos de cáncer pancreático sonconocidos como formas familiares, es decir, que el mal afectó ados o más parientes de primer grado (hermanos, un padre o unhijo). Mutaciones en varios genes estarían asociadas con elcáncer.

Los autores del estudio hallaron que, en esas familias, laedad del paciente al momento del diagnóstico fue un factorimportante en el riesgo de otros parientes de desarrollar laenfermedad.

A diferencia de la población general, los miembros defamilias afectadas tenían seis veces más riesgo.

Pero eso aumentó a nueve veces cuando se habíadiagnosticado a un familiar antes de los 50, publicó el equipoen el Journal of the National Cancer Institute.

Estos datos servirían para asesorar a las personas con altoriesgo genético de cáncer pancreático porque describen laposibilidad que tiene una persona de desarrollarlo, dijo ladoctora Alison P. Klein, de la Johns Hopkins School ofMedicine, en Baltimore.

Además, ayudarían a los investigadores a identificar a laspersonas que más se beneficiarían con el análisis para detectarprecozmente crecimientos sospechosos.

El cáncer de páncreas tiene un pronóstico lúgubre: sólo un5 por ciento de los pacientes sigue vivo a los cinco años deldiagnóstico.

Eso se debe en gran parte a que el cáncer rara vez sedetecta a tiempo; los síntomas (pérdida de peso, dolor en laparte superior del abdomen e ictericia) aparecen cuando ya haymetástasis.

"Aún no existe un programa de análisis adecuado", dijoKlein a Reuters Health. El equipo está estudiando laefectividad del ultrasonido endoscópico, en el cual seintroduce una sonda por la boca hasta el intestino delgado y deahí se dirige hacia el páncreas.

Para el equipo, los resultados sugieren que los ensayosclínicos se deberían concentrar en las familias con cáncerpancreático de aparición juvenil.

Se estima, por ejemplo, que una persona con uno o dosfamiliares de primer grado con cáncer pancreático y por lomenos un pariente con la enfermedad diagnosticada a los 40años, tiene un 16 por ciento de probabilidad de tener el cáncera los 80 años.

Eso disminuyó al 7 por ciento cuando los familiares tenían60 años al momento del diagnóstico y al 3 por ciento si tenían80 años.

El estadounidense promedio, dijo Klein, tiene un 1 porciento de posibilidad de desarrollar cáncer pancreático.

FUENTE: Journal of the National Cancer Institute, online 12de enero del 2010