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Gonorrea intratable se expande por el mundo: OMS

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Por Kate Kelland

Cepas de gonorrea resistentes a losmedicamentos se han expandido por varios países del mundo, segúninformó el miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS),y millones de pacientes se quedarían sin opciones terapéuticas amenos que los médicos detecten y traten los casos tempranamente.

Científicos informaron el año pasado el hallazgo en Japón deuna cepa de gonorrea que califica como "superbacteria", ya quees resistente a todos los antibióticos recomendados, yadvirtieron que podría transformar a la infección fácilmentetratable en una amenaza para la salud global.

La OMS dijo que esos temores ahora son una realidad, ya quehay muchos más países en todo el mundo -como Australia, Francia,Noruega, Suecia y Gran Bretaña- que están reportando casos de laenfermedad de transmisión sexual (ETS) resistente al antibióticocefalosporina, normalmente la última opción contra la gonorrea.

"La gonorrea se está volviendo un importante desafío para lasalud pública", dijo Manjula Lusti-Narasimhan, del departamentode salud reproductiva e investigación de la OMS.

"Estamos muy preocupados por los informes recientes defallas en el tratamiento con la última opción terapéuticaefectiva, la clase de antibióticos con cefalosporina", agregó lafuncionaria. "Si las infecciones se vuelven intratables, lasimplicancias para la salud son significativas", precisó.

La gonorrea es una infección bacteriana de transmisiónsexual que, si permanece sin tratar, puede generar enfermedadpélvica inflamatoria, embarazo ectópico, partos de feto muerto,infecciones oculares severas en los bebés e infertilidad tantoen hombres como en mujeres.

Es una de las ETS más comunes en el mundo y predomina en elsur y sudeste de Asia y en Africa subsahariana. Sólo en EstadosUnidos, según los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades (CDC por su sigla en inglés), la cantidad de casosse estima en alrededor de 700.000 por año.

La OMS instó a una mayor vigilancia sobre el correcto uso delos antibióticos y a efectuar más estudios sobre tratamientosalternativos para las llamadas infecciones gonocócicas.

La emergencia de cepas resistentes a los fármacos osuperbacterias de gonorrea es causada por un acceso sin controly excesivo de los antibióticos, que ayuda a incentivar lasmutaciones genéticas naturales dentro de la bacteria.

Los expertos señalan un problema más en la gonorrea, que esque sus cepas suelen retener la resistencia genética aantibióticos anteriores, incluso luego de que su uso ha sidodiscontinuado.

"LA PUNTA DEL ICEBERG"

La agencia de salud de Naciones Unidas indicó que aún nosabe cuánto se ha expandido la resistencia de la gonorrea, dadoque muchos países carecen de datos confiables. Pero colocó elnúmero de personas que la contrajeron en millones.

"Los datos disponibles sólo muestran la punta del iceberg",dijo Lusti-Narasimhan. "Sin vigilancia adecuada no sabremos laextensión de la resistencia de la gonorrea y sin lainvestigación sobre nuevos agentes antimicrobianos pronto podríano haber un tratamiento efectivo para los pacientes", añadió.

Los expertos señalan que la mejor forma de reducir el riesgode resistencia es tratar la gonorrea con combinaciones de dos omás tipos de antibióticos al mismo tiempo. La enfermedad tambiénpuede prevenirse a través de relaciones sexuales más seguras.