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Terapia artística reduce la ansiedad en niños asmáticos

Reuters

Por Rachael Myers Lowe

Un equipo de investigadoressugirió que la terapia artística o arteterapia reduce laansiedad en los niños que sufren alguna enfermedad.

Esto proporciona "datos inicialmente alentadores" queindican que la terapia artística ayuda a mejorar la saludemocional de los niños con enfermedades crónicas, escribió elequipo en el Journal of Allergy & Clinical Immunology.

Según los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades, unos 7 millones de niños estadounidenses (uno decada 10) tienen asma, una de las principales causas deausentismo escolar.

"Con sólo recordar los ataques, (los niños) pueden sentiransiedad", dijeron los autores, lo que puede precipitar oagravar un ataque que, de otra forma, sería leve.

En la terapia artística, los niños trabajan con crayones,pinturas y otros materiales, guiados por un terapeuta paraexpresar los sentimientos que no pueden manifestar conpalabras.

"No se trata de hacer lindas pinturas", dijo Anya Beebe,arteterapeuta del National Jewish Health, en Denver, quedirigió el estudio. "Sino de ayudar a la gente a usar el artecomo un medio para expresar y liberar los sentimientos",explicó.

Aunque la terapia se usa en los hospitales para que losniños superen el estrés de la enfermedad y la internación,nunca se habían estudiado sus efectos en el asma.

El equipo de Beebe reunió a 22 niños de 7 a 14 años conasma que estudiaban en una escuela en el campus del NationalJewish Health. Al azar, durante siete semanas, 11 sumaronsesiones de arteterapia a sus tratamientos habituales y, elresto, continuó sólo con su terapia normal para el asma.

Se usaron varias pruebas estandarizadas para medir lascapacidades infantiles de superar los problemas, la ansiedad,la preocupación, la autovaloración y la calidad de vida antesde la primera sesión de arteterapia, al final de la últimasesión y a los seis meses.

A las siete semanas, el grupo tratado con arteterapia teníaun nivel más bajo de ansiedad y niveles más altos de calidad devida y autopercepción que el otro grupo. Las mejorías semantuvieron, aunque no fueron tan pronunciados a los seismeses.

Para el equipo, los resultados son "impresionantes" ydemuestran que "el uso de arteterapia en niños con asma grave ycrónica da buen resultado". Beebe dijo que los datos fuerongratificantes, pero no sorpresivos. "Los niños tienden asentirse mejor después del arteterapia", indicó.

El costo de la técnica varía según la institución y, enalgunos hospitales, es gratuita. De acuerdo a la AsociaciónEstadounidense de Arteterapia, es difícil asignarle un valorexacto porque se puede facturar dentro de otros servicios.

FUENTE: Journal of Allergy & Clinical Immunology, mayo del2010.

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