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Marte La NASA da por "muerto" al 'Opportunity' tras una tormenta de polvo en Marte

El rastro del robot, que descubrió los indicios de agua en Marte y llevaba casi 15 años en el planeta rojo, se había perdido en junio de 2018

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El 24 de marzo de 2014 el Opportunity se hizo un 'selfie'en Marte. (REUTERS)

La NASA ha dado este miércoles por concluida la misión del robot rover Opportunity en Marte después de 15 años explorando la superficie del planeta rojo y que resultó dañado por una catástrofe natural, una tormenta de polvo. 

La agencia espacial estadounidense ha decidido dar por finalizada la misión después de más de un millar de intentos de contacto con el robot que descubrió los indicios de agua en Marte y que quedó silenciado por falta de energía el pasado 10 de junio a causa de una tormenta de polvo.

El vehículo de exploración, alimentado por energía solar, se vio afectado por la reducción drástica de la radiación del Sol por el polvo en suspensión, limitando la capacidad de sus paneles solares de cargar las baterías que la daban capacidad de movimiento y para que funcionasen sus instrumentos científicos.

"Por misiones como esta llegará el día en que los astronautas puedan caminar por Marte", ha asegurado Jim Bridenstine, administrador de la NASA.

"Hemos hecho todos los esfuerzos razonables para tratar de recuperar a Opportunity y creemos que la probabilidad de recibir una señal es demasiado baja como para continuar con los esfuerzos de recuperación", ha explicado John Callas, gerente de proyectos de Opportunity en uno de los laboratorios de la NASA.

El rover Opportunity se encuentra en Perseverance Valley, un barranco en el borde del cráter Endeavour, lugar al que llegó tras recorrer casi 50 kilómetros desde su punto de llegada a Marte, donde ha pasado tres lustros.

"No podría imaginar un sitio más apropiado para Opportunity que uno llamado Valle de la Perseverancia", ha asegurado un responsable de la NASA. Opportunity, un gemelo del robot Spirit, se ha convertido en la máquina que ha permanecido más años en activo en Marte.