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El empleo crece en 840.700 puestos de trabajo en 2021, la mejor cifra desde 2005

El número de parados se redujo en 615.900 personas el año pasado, lo que supone un 16,5% menos que en 2020 y su mayor reducción anual desde hace más de 15 años.

Una mujer hace cola en una Oficina del Servicio Público de Empleo Estatal (SEPE).
Una mujer hace cola en una Oficina del Servicio Público de Empleo Estatal (SEPE). Óscar Cañas / Europa Press

Después de cerrar 2021 con el mayor recorte de paro de la historia, el empleo continúa al alza creciendo hasta en 840.700 puestos de trabajo (+4,3%), la cifra más alta en 16 años. Además, el paro ha descendido en 615.900 personas en 2021, lo que supone un 16,5% menos que en 2020 y su mayor reducción anual desde 2015, según los datos de la Encuesta de Población (EPA) del INE publicada este jueves.

Los datos hablan de una progresiva recuperación tras la devastación en materia de empleo desatada por la pandemia en nuestro país, con la destrucción de 622.000 puestos de trabajo en 2020. Una tendencia que empezó a revertirse a finales de 2021 cuando se alcanzó una tasa de paro del 13,33%, porcentaje casi tres puntos inferior al de 2020.

El número total de desempleados cerró el ejercicio 2021 en 3.103.800 personas y el de ocupados, en 20.184.900, su nivel más alto desde 2008. Unas cifras que fueron alcanzadas después de que en el cuarto trimestre de 2021 el paro se redujera en torno al 9%, un descenso récord que alcanzó a 312.900 personas.

A través de un comunicado, el Ministerio de Asuntos Económicos ha querido destacar la mejoría de nuestro mercado laboral a lo largo del 2021, un restablecimiento que "ha sido generalizado en todos los sectores de actividad y en todos los indicadores".

"Se trata de una recuperación integral que ha permitido aumentar el empleo y reducir el paro en prácticamente todas las comunidades autónomas", destaca la nota. Una recuperación que, por cierto, ha ido en paralelo a la progresiva incorporación a sus puestos de trabajo de las personas que estaban en ERTE.

En concreto, el número total de horas efectivas trabajadas aumentó un 7,3% en el último trimestre de 2021 respecto al trimestre anterior y un 2,4% en comparación con el mismo periodo de 2020. No obstante, en comparación con el periodo octubre-diciembre de 2019, antes de la pandemia, el número de horas trabajadas fue un 3,8% inferior.

No cabe duda de que la irrupción de Ómicron ha hecho mella en las ausencias por enfermedad en el último trimestre de 2021. El número de ocupados que se ausentó del trabajo por enfermedad alcanzó los 812.400 en el cuarto trimestre de 2021, cuando empezó a extenderse la variante Ómicron, lo que supone 109.600 personas más que en el trimestre anterior y 246.900 más que en último trimestre de 2019, antes del estallido de la pandemia.

Según la Encuesta de Población Activa (EPA), publicada este jueves por el Instituto Nacional de Estadística (INE), junto a ese aumento de las ausencias por enfermedad los datos del cuarto trimestre también reflejan un nuevo repunte del trabajo desde casa, fundamentalmente por la modalidad ocasional, ante la nueva variante de la pandemia.

En concreto, el 7,9% de los ocupados, es decir 1,58 millones, trabajaron desde su propio domicilio más de la mitad de los días en esos tres últimos meses de 2021 y el 5,7 %, 1,15 millones, lo hizo, pero con menor frecuencia. En el primer caso, la cifra es similar al 8 % del tercer trimestre pero en el segundo supone un punto más que el 4,7 % del trimestre anterior.

El teletrabajo alcanzó un pico del 16,2% en el segundo trimestre de 2020 en el peor momento del confinamiento. Junto a estos datos, la EPA del último trimestre del año refleja otro descenso del número de ocupados que no trabajó por ERTE o paro parcial de su empresa que bajó en 31.400 frente al trimestre anterior hasta los 63.800.

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