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Dos detenidos tras el atropello de 19 personas en una concurrida calle de Melbourne

Según varios testigos presenciales, un todoterreno recorrió la calle a "gran velocidad impactando contra las personas". La Policía cree que el atropello fue acto deliberado aunque "desconoce las motivaciones"

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La policía australiana acordona la zona donde se ha producido el atropello. | SONALI PAUL (REUTERS)

Las autoridades australianas han detenido este jueves a dos personas después de que un todoterreno de color blanco que circulaba "a gran velocidad" haya arrollado este jueves al menos a 19 personas, entre ellos un niño, en una concurrida calle cercana a la estación de tren Flinders Street, en el centro comercial de la urbe, mediada la tarde australiana. El balance provisional es de 14 heridos

, dijo el comandante de policía Russwell Barrett a periodistas.

El conductor del vehículo y un acompañante fueron detenidos en el lugar del incidente y se encuentran bajo custodia policial, apuntó la Policía del estado de Victoria, cuya capital es Melbourne.

Russell Barrett, comandante de la Policía de Victoria, declaró a los medios: "En base a lo que hemos visto creemos que se trata de un acto deliberado aunque desconocemos las motivaciones". La investigación se encuentra aún en "una etapa temprana", precisó el portavoz policial.

La Policía, no obstante, no ha informado sobre la gravedad de las heridos, aunque varias ambulancias y servicios de emergencia acudieron al lugar. El servicio de ambulancias de Victoria indicó en un mensaje de Twitter que 13 personas han sido trasladadas a los hospitales de la ciudad y dos más están siendo atendidas en el lugar de los hechos.

Las principales calles de Melbourne estaban repletas el jueves con compradores navideños. El atropello se produjo en la calle Flinders, una calle amplia que discurre al lado del río Yarra. Las autoridades han pedido a la gente evitar el área, sin precisar si el incidente se trata de un atentado.

En un comunicado, la policía dijo que "varias personas están siendo tratadas en la escena por una serie de lesiones".

Según testigos presenciales, citados por la cadena local ABC, un todoterreno ligero viajaba a "gran velocidad" e "impactando con las personas".

Las autoridades, de momento, han cerrado la estación de tren y han solicitado a la gente que evite el área, sin precisar si el incidentes se trata de un atentado.

Las autoridades de Australia elevaron la alerta terrorista en septiembre de 2014 y han aprobado una serie de leyes para prevenir atentados.

No obstante, Australia ha sufrido cuatro atentados desde entonces, aunque se han abortado varios con la detención de decenas de personas en diversos operativos en todo el país.

A finales de noviembre, las autoridades australianas detuvieron a un hombre que presuntamente iba a disparar contra las personas que acudieran a recibir el Año Nuevo en la Plaza Federation de Melbourne.