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Texas conmuta la pena de muerte a un preso minutos antes de su ejecución

Thomas Whitaker fue condenado a muerte por los asesinatos en 2003 de su madre y de su hermano.

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Fotografía cedida por el Departamento de Justicia de Texas de Thomas Whitaker. - REUTERS

El gobernador de Texas (EEUU), Greg Abbott, ha conmutado la condena a muerte del preso Thomas "Bart" Whitaker por una pena de cadena perpetua a poco más de media hora de su prevista ejecución. Se trata de una decisión muy poco habitual en Texas, que desde la restitución de la pena de muerte en 1976 ha ejecutado a 548 presos y tan solo ha conmutado sus condenas capitales a dos. Abbott, por ejemplo, había permitido 30 ejecuciones en sus tres años como gobernador sin intervenir en ningún caso hasta este jueves.

A Whitaker, de 38 años, le condenaron a muerte por los asesinatos en 2003 de su madre, Patricia, y de su hermano, Kevin; así como por el intento de asesinato de su padre, Kent. Whitaker, por entonces un joven universitario de clase alta, contrató a su amigo Chris Brashear para que los asesinase a todos con el objetivo de cobrar los 1,5 millones de dólares del seguro de vida familiar.

Los planes del joven no salieron tal y como él había previsto, por lo que decidió huir a México antes de que los investigadores empezasen a sospechar. Sin embargo, el amigo que le había ayudado a huir terminó delatándolo y reveló su paradero a las autoridades a cambio de una recompensa. Un jurado condenó a Whitaker a muerte por ser el inductor de los crímenes, mientras que Brashear recibió una cadena perpetua en los juicios celebrados en 2007.

Aunque mató a su esposa y un hijo y también trató de matarlo a él, el padre de Whitaker, Kent, lideró durante todo este tiempo una campaña para que a su único hijo vivo se le conmutase la pena de muerte y evitase así su ejecución. Con la ejecución prevista para este jueves, Kent Whitaker tuvo la oportunidad de presentar su caso ante la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas, que emite recomendaciones al gobernador, con autoridad para conmutar penas.

En una decisión muy inusual, la junta recomendó esta semana a Abbott que conmutase la pena de Whitaker, algo que finalmente ha hecho a poco más de 30 minutos de la ejecución, prevista para las 18.00 hora local (00.00 del viernes GMT). Whitaker evitó su ejecución, pero pasará el resto de sus días cumpliendo cadena perpetua.