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Aire más limpio aumenta expectativa de vida: estudio EEUU

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Por Gene Emery

La dramática mejoría en la calidad delaire en Estados Unidos durante las últimas dos décadas hasumado 21 semanas de vida al estadounidense promedio,informaron investigadores.

La reducción de las finas partículas que emiten los autos,motores a diesel, fundiciones de acero y las fábricas quefuncionan con carbón ha agregado un 15 por ciento a los 2,72años de vida extra en Estados Unidos desde comienzos de ladécada de 1980, escribieron en el New England Journal ofMedicine.

Los cambios en el hábito de fumar son la principal causa dela mayor expectativa de vida de los estadounidenses, dijo ArdenPope, epidemiólogo de la Brigham Young University en Utah,quien lideró el estudio.

Las mejores condiciones socioeconómicas, debido en parte ala alta proporción de graduados secundarios que viven en unárea, fue el siguiente factor. Pero el aire más limpio fue unelemento importante.

"Es asombroso que el efecto de la contaminación del aireparezca ser tan sólido como después de controlar estos otrosfactores", dijo Pope en una entrevista telefónica.

Utilizando la expectativa de vida, económica, demográfica einformación sobre la contaminación de 51 áreas urbanas, Pope ysus colegas descubrieron que cuando las pequeñas partículas decontaminación en el aire eran menores a los 10 microgramos pormetro cúbico, la expectativa de vida aumentaba 31 semanas.

Areas como Akron, Ohio y Filadelfia mostraron ese tipo debaja en la contaminación del aire.

A mayor disminución, la gente vive más.

En algunas zonas donde el conteo de las partículas finasbajó de 13 a 14 microgramos, como Buffalo, Nueva York yPittsburg, las personas comenzaron a vivir alrededor de 43semanas más.

Los resultados muestran que hubo un beneficio real de losesfuerzos que comenzaron en la década de 1970 para mejorar lacalidad del aire, dijo Pope.

En un comentario, Daniel Krewski, de la University ofOttawa, dijo que el estudio "provee confirmación directa de losbeneficios en la salud de la población al disminuir lacontaminación del aire y refuerza las bases del argumento parael manejo de la calidad del aire".

Basada en una investigación previa, la Organización Mundialde la Salud ha estimado que un 1,4 por ciento de todas lasmuertes en el mundo se deben a la contaminación del aire.