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Asocian polución del aire con cáncer pulmonar en no fumadores

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Por Kerry Grens

Las personas que nuncafumaron pero que viven en zonas con altos niveles decontaminación son un 20 por ciento más propensas a morir porcáncer pulmonar que aquellas que residen en áreas con aire máspuro.

"Es otro argumento por el cual los niveles (decontaminación del aire) deben ser lo más bajos posibles", dijoFrancine Laden, profesora de la Escuela de Salud Pública deHarvard.

Aunque el tabaquismo es la causa principal de cáncerpulmonar, una de cada 10 personas que nunca fumarondesarrollarán la enfermedad.

"El cáncer pulmonar en los 'no fumadores' es un cáncergrave. Es la sexta causa de muerte por cáncer en EstadosUnidos", dijo Michelle Turner, autora principal del estudio yestudiante de grado de la University of Ottawa.

Se estima que entre 14 y 21 de cada 100.000 no fumadoras y14 de cada 100.000 no fumadores desarrollan cáncer pulmonar.

Las partículas finas en el aire que irritan los pulmones ycausan inflamación son un factor de riesgo del cáncer pulmonar,pero todavía no se pudo determinar claramente su efectocomparado con el del tabaco.

En el estudio, el equipo de Turner siguió a más de 180.000no fumadores durante 26 años. Durante el estudio, 1.100participantes murieron por cáncer pulmonar.

Los participantes vivían en los 50 estados de EstadosUnidos y Puerto Rico. Según los códigos postales, el equipoestimó el nivel de exposición a la contaminación (medida enunidades por microgramos de partículas por metro cúbico deaire).

Los niveles de contaminación variaron entre 6 y 38unidades, aunque disminuyeron de 21 unidades en 1979-1983 a 14unidades en 1999-2000, con un nivel promedio de contaminaciónde 17 unidades durante el estudio.

Tras considerar otros factores de riesgo del cáncer, comola exposición al humo de segunda mano y al radón, el equipoobservó que por cada 10 unidades extra de exposición a lacontaminación, el riesgo individual de desarrollar cáncerpulmonar aumentaba un entre un 15 y un 27 por ciento.

Ese nivel de riesgo sigue siendo bajo comparado con elriesgo 20 veces mayor que produce el tabaquismo.

El equipo no pudo probar que la polución causara loscánceres registrados, pero Turner aseguró que "existe grancantidad de pruebas de que la exposición a las partículas finaseleva la mortalidad cardiopulmonar".

Esas partículas en el aire pueden lesionar los pulmones através de la inflamación y alterar el ADN, según afirma elequipo en American Journal of Respiratory and Critical CareMedicine.

Laden señaló que los niveles de contaminación asociados conel aumento del riesgo de desarrollar cáncer observado en elestudio son comunes en Estados Unidos.

"Estos niveles están dentro del rango permitido. No estamoshablando de poblaciones de áreas altamente contaminadas sincontrol ambiental alguno", dijo a Reuters Health.

FUENTE: American Journal of Respiratory and Critical CareMedicine, online 6 de octubre del 2011