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Cólera llega a la capital de Haití, se teme rápida expansión

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Por Joseph Guyler Delva

Una epidemia de cólera que hacausado la muerte de casi 600 personas en Haití alcanzó ladevastada capital de Puerto Príncipe y se espera una rápidaexpansión en la ciudad de tres millones de personas, dijeron elmartes autoridades de salud.

La epidemia, que surgió hace tres semanas y afectó mayormentea las regiones rurales del centro del país, ahora amenaza losatestados barrios pobres de la capital, así como a loscampamentos de tiendas y lonas que albergan a más de 1,3 millonesde sobrevivientes del sismo del 12 de enero.

"La enfermedad ha llegado al área metropolitana", dijoGabriel Thimote, director general del departamento de salud deHaití, a periodistas en Puerto Príncipe.

La epidemia, que los expertos predicen empeorará por lasinundaciones causadas por el huracán Tomas días atrás, suma otraemergencia humanitaria al país más pobre del hemisferiooccidental, que aún lucha por recuperarse del devastadorterremoto en el que murieron más de 250.000 personas.

Las elecciones presidenciales y legislativas previstas parael 28 de noviembre se mantienen como estaba fijado.

Thimote dijo que se registraron 115 casos de la enfermedad yuna muerte en un hospital del mayor barrio pobre de la ciudad,Cite Soleil, un laberinto de ranchos de ladrillo, madera y techosde lata dividido por canales llenos de basura que corren hacia elmar.

El vicedirector de la Organización Panamericana de la Salud(OPS), Jon Andrus, dijo que la capital haitiana, que antes delsismo ya sufría condiciones sanitarias muy pobres, estaba "lista"para una rápida propagación de la enfermedad diarreica, que setransmite a través del agua contaminada.

"Esperamos que la propagación sea extensa (...) nos hemospreparado para un gran aumento del número de casos", dijo Andrusen una conferencia de prensa en Washington.

Andrus habló de 73 casos de cólera en Puerto Príncipe y dijoque la OPS, la rama regional de la Organización Mundial de laSalud, trabajaba con las autoridades haitianas para actualizarlos hechos.

Hasta el 7 de noviembre, el cólera había causado la muerte de583 personas en el país y enfermó a 9.123, dijo el Ministerio deSalud de Haití.

Naciones Unidas, agencias de ayuda y organizaciones nogubernamentales privadas establecieron centros de tratamiento delcólera en el país, también en Puerto Príncipe.

Andrus dijo que la vacunación fue descartada por el momento,debido a que las vacunas orales existentes no eran efectivas enmedio de una epidemia y debido a la logística, costo yentrenamiento necesarios.

También existe un suministro global limitado de vacunascontra el cólera, añadió. La enfermedad puede causar la muerte enhoras, pero si se diagnostica al paciente en la etapa inicialpuede ser tratado con rehidratación oral.

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