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Criaturas antárticas de Scott pueden ofrecer pistas climáticas

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Por Alister Doyle

Pequeñas criaturas marinas antárticasrecogidas por el explorador británico Robert Falcon Scott en1901 pueden ayudar a los científicos a entender futuros cambiosclimáticos, mostró el martes un estudio.

El registro de los animales que habitan el lecho marino,conocidos como los briozoarios y el aspecto de ramificación delas ramas en el fondo marino, también sugieren que el marantártico ha comenzado a absorber más carbono en décadasrecientes.

El crecimiento de los briozoarios, recolectados en el Marde Ross por Scott en 1901 y 1911 y por otras expediciones en elsiglo XX, mostró un rápido aumento desde la década de 1990 sintendencia previa, escribió un equipo de expertos liderados porbritánicos en la revista Current Biology.

Ese crecimiento adicional significó que los briozoariosestaban absorbiendo más carbono, lo que agrega una pieza a unacertijo científico sobre si las emisiones industriales del gasinvernadero dióxido de carbono a la atmósfera podrían sercontrarrestadas por los océanos.

"Los científicos han hallado la primera evidenciaconcluyente de aumento de la ingesta de carbono y su almacenadode la vida marítima antártica", dijo en un comunicado laasociación British Antarctic Survey (BAS).

"Este es el estudio más largo de crecimiento en una latitudmuy alta", dijo a Reuters el autor principal David Barnes delBAS sobre el estudio que incluyó científicos de Polonia yEstados Unidos.

Los científicos también examinaron briozoarios en museos deEstados Unidos, Gran Bretaña y Nueva Zelanda para unificar unregistro de su crecimiento en el Mar de Ross en el siglo XX.

Barnes dijo que el reciente crecimiento parecía vinculado amejor disponibilidad de alimento, pero el estudio no alcanzóninguna conclusión sobre las causas subyacentes.

"Tenemos que demostrar que algo ha impulsado esto (...) Noes obviamente un resultado del cambio climático. Pero ahoratenemos un punto de partida para evaluar muchas cosas comocambios en la temperatura, cambios de la acidez", explicó.

"Esta es sólo una especie (...) lo próximo para hacer eselaborar si esto es representativo de otros tipos de animales.Si lo es, entonces se está tomando mucho más carbono", dijo elcientífico.

Scott es más recordado por su carrera para ser el primeroen alcanzar el Polo Sur. El explorador noruego Roald Amundsenganó en 1911 y Scott y sus cuatro hombres murieron en suregreso a la costa en enero de 1912.

Barnes dijo que era injusto asociar a Scott mayormente conun fracaso.

"Podemos aprender más de sus dos expediciones que lo queaprendimos de todas las otras", afirmó Barnes.