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El ejercicio mejora el cerebro en casos de accidente vascular

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Caminar sobre una cinta tres veces por semana ayudó a los supervivientes de accidentes cerebrovasculares(ACV) a mejorar su condición física y su movilidad y también generó una "renovación" de sus cerebros, informaron el jueves científicosestadounidenses.

Algunos de los pacientes que caminaron en cintas lograron mejoras importantes pese a que empezaron el estudio necesitando sillas deruedas o andadores para moverse.

Una serie de pruebas cerebrales mostraron cambios cerebrales positivos en los seis meses posteriores al inicio de la actividad física,indicaron los autores.

"Ésta es una de las mejores noticias en mucho tiempo para los supervivientes de accidentes cerebrovasculares", dijo el jueves en unaentrevista telefónica el doctor Daniel Hanley, profesor de Neurología de la Escuela de Medicina de la Johns Hopkins University en Baltimore,quien ayudó a dirigir el estudio.

"La mejora puede producirse mucho tiempo después del ACV, incluso meses o años", añadió Hanley, cuyos hallazgos fueron publicados enla revista Stroke, de la Asociación Estadounidense del Corazón.

Los supervivientes de un accidente cerebrovascular pueden quedar con parálisis o pérdida de la movilidad muscular.

Un ACV puede dañar la capacidad de caminar de una persona, reducir su movilidad y deteriorar su estado físico, además de promoverdiscapacidad crónica.

Los ACV ocurren comúnmente por el bloqueo o la disminución fuerte del suministro sanguíneo a una parte del cerebro, por lo que el órganono recibe oxígeno.

El estudio involucró a 71 pacientes, con un promedio de 63 años, que habían sufrido un ACV aproximadamente cuatro años antes. Cerca dela mitad fue seleccionada para caminar 40 minutos tres veces por semana en una cinta, durante un total de seis meses.

En tanto, el resto de los participantes realizaron ejercicios de estiramiento por la misma cantidad de tiempo, en lugar de caminar en la cinta.

Para evaluar los posibles cambios cerebrales, los investigadores realizaron exámenes con imágenes por resonancia magnética (IRM) antesy después de los seis meses de duración del estudio, sobre 32 personas de ambos grupos.

Entre quienes realizaron caminatas en la cinta, los controles detectaron una mayor activación cerebral en las zonas del cerebro relacionadascon el control del andar y la caminata, incluidos el cerebelo y el mesencéfalo, señalaron los expertos.

Ninguna de esas modificaciones se observó en los otros pacientes.

Asimismo, quienes caminaron en la cinta mejoraron su velocidad de caminata un 51 por ciento, comparado con el 11 por ciento de mejoraregistrado en el grupo que realizó ejercicios de estiramiento.

En tanto, el grupo que practicó en cintas mejoró la movilidad y el estado aeróbico un 18 por ciento, frente a ninguna mejora en este aspectoentre los pacientes que hicieron estiramiento, añadió el equipo.

"Algunas de estas personas realmente estaban en una silla de ruedas cuando comenzaron y muchas usaban bastones y andadores",destacó Hanley, quien añadió que algunos de los pacientes pudieron dejar esos complementos o disminuir la dependencia a ellos después delejercicio en la cinta.

/Por Will Dunham/.*.