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Fármaco de Merck prolonga vida en ensayo sobre cáncer pulmonar

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Erbitux de Merck KGaA demostróprolongar la vida de pacientes con cáncer de pulmón de unsubgrupo al que inicialmente apunta el laboratorio, lo quereactiva los planes de llevar la medicina al mercado de lostumores pulmonares.

Los datos del estudio, difundido el lunes en la conferenciade la Asociación Internacional para el Estudio del Cáncer dePulmón, mostraron que pacientes con alto receptor del factor decrecimiento epidérmico (EGFR) tratados con Erbitux vivieron 2,4meses más en promedio que un grupo de control sin la medicina.

En el grupo con EGFR, la supervivencia general promedió los12 meses entre quienes tomaban Erbitux combinado con laquimioterapia estándar y 9,6 meses entre los pacientes que sólorecibían quimioterapia, según los resultados presentados enHolanda y confirmados por Merck.

Entre los pacientes con bajos recuentos de EGFR, elbeneficio de Erbitux en la supervivencia no fue evidente.

En marzo, Merck realizó un nuevo intento para obteneraprobación para el uso de Erbitux contra el cáncer pulmonar,específicamente pacientes con expresión del EGFR, querepresentan a un cuarto de los que inicialmente se buscabaapuntar.

El laboratorio fracasó en el 2009 en la obtención deautorización para la venta de Erbitux contra los tumorespulmonares en Europa. El cáncer de pulmón es la forma tumoralmás común y una de las más letales.

Luego de analizar más exhaustivamente datos de estudiosexistentes, Merck solicitó aprobación en Europa para tratarsólo a pacientes con EGFR, los cuales pueden identificarse através de una prueba genética del tejido tumoral.

Ese análisis había demostrado que el 44 por ciento de lospacientes con alta expresión del EGFR y tratados con Erbituxregistraban una reducción de los tumores. Esto, comparado conuna tasa de respuesta del 28 por ciento en un grupo de controlque no recibió el fármaco.

Tanto el pedido del 2009 como el nuevo intento anunciado enmarzo se focalizaron en el tipo de la enfermedad denominado decélulas no pequeñas -lo que representa alrededor de un 80 porciento de los casos de cáncer pulmonar- y en pacientes cuyostumores comenzaban a diseminarse al resto del cuerpo.

El año pasado Erbitux tuvo ventas por 820 millones de euros(1.160 millones de dólares) por el tratamiento del cáncer devejiga y el de cabeza y cuello.

La compañía señaló que espera generar más de 1.000 millonesde euros en ventas anuales del fármaco, lo que le convertiría"líder en ventas".