Público
Público

Un golpe de suerte permitió a los dinosaurios gobernar la Tierra

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Gracias a un gran golpe de suerte ocurrido hace 200 millones de años, los dinosaurios vencieron a un temiblegrupo de criaturas que competían con ellos por la supremacía en la Tierra, según señaló un grupo de científicos el jueves.

Los dinosaurios aparecieron hace cerca de 230 millones de años, durante el período Triásico, y compitieron durante 30 millones de añoscon un grupo de reptiles llamados crurotarsanes, primos de los actuales cocodrilos que crecieron hasta alcanzar tamaños gigantescos y separecían bastante a los saurios.

Muchos científicos creen que los dinosaurios eran simplemente superiores a los crurotarsanes y llegaron más lejos debido a que losprimeros dinosaurios caminaron sobre dos patas, no sobre cuatro, y tal vez a que poseían sangre caliente.

Investigadores dirigidos por Steve Brusatte, de la Universidad de Columbia y del Museo de Historia Natural en Nueva York, llevaron acabo una serie de estudios sobre los fósiles.

En ellos encontraron que los dos grupos estuvieron evolucionando casi al mismo ritmo y que los crurotarsanes tenían una mayor gama debiotipos, dietas y estilos de vida.

undrástico cambio climático o quizás un gran impacto de un meteorito - que casi eliminó a los crurotarsanes mientras que perdonó a losdinosaurios.

"La pregunta fundamental es por qué los dinosaurios fueron capaces de convertirse en la especie dominante", dijo en entrevista telefónicaBrusatte, cuyo estudio aparece en la revista Science. "La evolución a gran escala a veces es cosa de suerte", agregó.

ASTEROIDE

El acontecimiento que derrocó a los crurotarsanes hace 200 millones de años permitió a los dinosaurios convertirse en la especiedominante de los animales terrestres durante mucho tiempo, hasta que también vieron cómo la fortuna les daba la espalda. Un asteroidecayó en la Tierra hace 65 millones de años y condenó a los grandes reptiles.

Los crurotarsanes fueron una maravillosa especie de monstruos.

Algunos llamados fitosaurios se parecían mucho y vivían como los actuales cocodrilos, manteniéndose sumergidos en los ríos y lagoshasta atacar a una víctima. El "Phytosaur smilosuchus" de Norteamérica creció hasta los 12 metros.

Otros, llamados rauisuchianes eran depredadores terrestres con poderosas patas, grandes cráneos y dientes desgarradores de carne.

Ambos eran más impresionantes que el típico dinosaurio depredador de la época como el coelofisis, un cazador relativamente ligero,bípedo de tres metros de alto.

"Si nos encontráramos a finales del período Triásico hace 210 millones de años y nos preguntaran qué grupo va a dominar el planeta,creo que el apostador más sensato diría que los crurotarsans", comentó Brusatte.

"No es que los dinosaurios no lo estuvieran haciendo bien. Los crurotarsanes estaban haciendo más", concluyó.

/Por Will Dunham/.*.