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Poco más de 1 dólar por persona evitaría dolencias crónicas: OMS

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Por Kate Kelland

Los países más pobres podríanintroducir medidas para prevenir y tratar millones de casos decáncer, cardiopatías, diabetes y enfermedades pulmonares porapenas 1,20 dólares por persona al año, indicó la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS).

En un estudio difundido de cara al primer encuentro de altonivel de Naciones Unidas para debatir sobre enfermedades notransmisibles (ENT) o crónicas, la OMS señaló que hay muchasacciones de bajo costo que los Gobiernos pueden realizar paralimitar estas dolencias, costosas de tratar y riesgosas, quepueden poner en jaque los sistemas de salud.

Las ENT, como los infartos, los accidentescerebrovasculares (ACV), los cánceres, la diabetes y lasenfermedades respiratorias crónicas, representan más del 63 porciento de todas las muertes en el mundo, ya que provocan elfallecimiento de 36 millones de personas cada año.

La OMS estima que la epidemia global de ENT se acelerará enlas próximas dos décadas, por lo que para el 2030 la cantidadde muertes por estas dolencias podría llegar a 52 millonesanuales.

Las ENT suelen considerarse problemas del mundo rico, dondelos alimentos grasos, los estilos de vida sedentarios y el altoconsumo de tabaco y alcohol se volvieron parte de la vidacotidiana de muchas personas.

Pero en décadas recientes, estos factores de riesgo yenfermedades se hicieron más prevalentes en las naciones máspobres, donde el acceso a los médicos y fármacos es limitado, ydonde el conocimiento y compromiso para prevenirlos es escaso.

"Casi el 80 por ciento de estas muertes (por ENT) seproducen en los países de bajos y medianos ingresos", dijo AlaAlwan, director de ENT y salud mental de la OMS.

"El desafío para estos países en enorme, pero este estudioprueba que hay medidas asequibles que todos los gobiernospueden tomar para abordar las enfermedades no transmisibles",añadió.

La lista de recomendaciones de la OMS incluye medidas queapuntan a las poblaciones en conjunto.

Entre esos consejos se encuentra la implementación demayores impuestos al tabaco y al alcohol, legislaciones paralograr lugares de trabajo y espacios públicos libres de humo,campañas para reducir los niveles de sal y grasas trans en losalimentos y programas de concienciación pública para mejorar ladieta y aumentar la actividad física.

Otras medidas incluyen el control, asesoramiento ytratamiento farmacológico para las personas en riesgo deenfermedad cardíaca, el control preventivo del cáncer de cuellode útero y la vacunación para la hepatitis B con el fin deprevenir el cáncer de hígado.

El encuentro de dos días de Naciones Unidas, que comenzó ellunes en Nueva York, es la segunda reunión de alto rangorealizada por la entidad para tratar temas de salud global. Laprimera se efectuó hace una década y estuvo vinculada alVIH/sida.

En otro estudio publicado el domingo, el Foro EconómicoMundial indicó que el impacto global sobre la economía de lascinco principales ENT -cáncer, diabetes, enfermedad mental,enfermedad cardíaca y enfermedad respiratoria- podría llegar a47 billones de dólares en los próximos 20 años si no se hacenada para prevenirlas.

Alwan dijo que las recomendaciones de la OMS "ayudarían alos países con recursos limitados a encontrar las 'mejoresopciones' y cuánto costarán. Implementarlas salvaríaliteralmente millones de vidas durante los próximos 15 años".