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El paso de la tormenta Agatha causa 146 muertos en Centroamérica

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Los damnificados por la tormenta Agatha lamentaban el lunes la pérdida de sus hogares en Guatemala, mientras los equipos de emergencia intentaban rescatar cuerpos de entre el barro tras las lluvias torrenciales que causaron al menos 146 muertos en Centroamérica.

La tormenta, que el lunes ya se había disipado, dejó ríos desbordados que arrastraron a los habitantes de los pueblos pobres de la región, además de deslizamientos de tierras y carreteras y puentes dañados.

En Amatitlán, cerca de la capital de Guatemala, el país más afectado con al menos 123 muertos, más de 60 desaparecidos y unas 80.000 personas evacuadas, los residentes buscaban a sus seres queridos en medio del lodo mientras un olor nauseabundo salía de las alcantarillas anegadas por las lluvias.

"No tengo a nadie que me ayude. Vi como el agua se llevó todo", dijo Carlota Ramos, llorando fuera de su casa de ladrillos que quedó casi enterrada por un deslizamiento.

Los socorristas batallaban con el difícil terreno cenagoso, además de con la falta de herramientas y maquinaria para recuperar cuerpos, enterrados también entre piedras y troncos.

"Equipo para búsqueda tenemos únicamente el convencional como palas, piochas (picos) porque no contamos con una maquinaria para poder hacer las excavaciones", dijo a Reuters Mario Cruz, de Bomberos Voluntarios, uno de los principales cuerpos de rescate del país.

En Honduras murieron 14 personas -la mayoría arrastradas por corrientes de ríos que se salieron de sus cauces- y más de 3.600 fueron evacuadas, mientras que El Salvador registraba 9 fallecidos y más de 10.000 damnificados.

Algunos helicópteros llevaron provisiones y medicinas a remotos pueblos de la costa Pacífico de Guatemala y el Gobierno planeaba habilitar la ayuda internacional el lunes por la tarde.

Uno de los cruces fronterizos entre Guatemala y El Salvador fue cerrado debido a que un río rompió un puente que une ambos países, informaron las autoridades.

AGATHA, LA PRIMERA TORMENTA

Agatha tocó tierra el sábado como la primera tormenta tropical de la temporada de huracanes 2010 del Pacífico en la frontera entre Guatemala y México, pero por la noche fue degradada a depresión tropical, dejando a su paso cortes de energía, inundaciones y numerosos daños a las infraestructuras.

El lunes, la tormenta prácticamente se había disipado y el clima tendía a mejorar en la región.

En Guatemala, cada año son frecuentes los deslizamientos en zonas montañosas debido a las intensas lluvias. Muchos buscaban a sus familiares y sus pertenencias que se habían llevado las aguas.

"He perdido todo, menos mis dos perros", dijo un hombre sentado frente a las ruinas de su casa de madera, en las afueras de Ciudad de Guatemala.

Otro hombre dijo que vio cómo el río se llevó a su esposa y a sus dos hijas mientras trataban de cruzarlo para llegar a una zona más segura.

Fuentes de la industria del café, del que Guatemala es el principal productor de la región, dijeron que los cultivos podrían haber sufrido daños por la fuerza de las lluvias, que hace caer los granos, o por la proliferación de hongos u otras enfermedades debido a la humedad elevada.

El presidente de Guatemala, Alvaro Colom, dijo que también había daños en plantaciones de caña de azúcar, palma de caña y banano.