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La terapia conductual y el ejercicio alivian la fibromialgia

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Por Amy Norton

Una combinación de terapiaconductual y un tratamiento físico individualizado aliviaríalos síntomas en personas con fibromialgia grave, según un nuevoestudio.

La fibromialgia es un síndrome que produce doloresgeneralizados, molestias en "puntos blandos" del cuerpo ysíntomas como fatiga y trastornos del sueño. Afecta a unos 5millones de adultos en Estados Unidos, principalmente mujeresde mediana edad.

Se desconoce la causa de la enfermedad, que es difícil detratar. Los métodos tradicionales incluyen analgésicos,antidepresivos, terapia cognitiva conductual y ejerciciofísico.

Estudios recientes revelaron que la combinación de esasterapias es mejor que cualquier enfoque único.

Una revisión de nueve ensayos halló que, por lo menos en elcorto plazo, los pacientes con fibromialgia tratados con variasterapias sintieron menos dolor, depresión y fatiga que aquellosque recibieron una sola terapia.

Varios estudios habían observado que la combinación de laterapia cognitiva conductual (TCC) y el ejercicio es efectiva ytiene "posibilidades de mejorar", según Saskia van Koulil, delCentro Médico Nijmegen de la Universidad Radboud, en Holanda.

De modo que el equipo de van Koulil decidió probar unenfoque "a medida" de la TCC y el ejercicio.

El estudio se concentró en los pacientes con fibromialgiade alto riesgo, cuyos síntomas causan gran estrés, segúncuestionarios estandarizados sobre la ansiedad y la depresión.

El equipo dividió a los pacientes en dos grupos según cómomanejaban el dolor: los que evitaban ciertas actividades porquetemían que agravara sus síntomas y los que no las evitaban.

Los pacientes de ambos grupos realizaron al azar 16sesiones de TCC más ejercicio o formaron parte de una lista deespera terapéutica.

La TCC busca que las personas puedan reconocer patrones yrespuestas emocionales que inducen los síntomas y que adoptenherramientas prácticas para modificar la conducta.

Las sesiones de TCC se diseñaron para ayudar a superar elmiedo al dolor y fijar objetivos para aumentar las actividadesdiarias en el grupo de pacientes que las evitaba.

En cambio, en el grupo de pacientes que trataba superar eldolor, la TCC los alentó a fijar metas más reales y a evitarexcederse en sus actividades diarias. Todos los pacientesrealizaron una sesión de ejercicio con un fisioterapeutadespués de cada sesión de TCC.

El equipo halló que, inmediatamente después del tratamientoy a los seis meses, ambos grupos respondieron mejor que elgrupo en lista de espera.

A los seis meses, dos tercios de los pacientes tratadosmejoraron significativamente en alguno de los indicadores debienestar físico (dolor, fatiga y discapacidad), a diferenciade un tercio de los pacientes en lista de espera.

El 62 por ciento de los participantes tuvieron menossíntomas de ansiedad y depresión, a diferencia del 33 porciento del grupo en lista de espera.

"Mejorar significativamente" significa que los pacientestuvieron cambios evidentes en sus actividades cotidianas,explicó van Koulil.

FUENTE: Arthritis Care & Research, online 2 de junio del2010.