Público
Público

Islas Caimán apuntan a estadounidenses para el turismo médico

Reuters

Un famosocirujano cardíaco indio construirá una ciudad médica con 2000camas en Islas Caimán para atraer a los pacientes y lascompañías aseguradoras de Estados Unidos con servicios máseconómicos.

El territorio británico del Caribe se sumó alemprendimiento con el doctor Devi Shetty, un pionero de laatención médica de bajo costo reconocido por haber sido elcirujano de corazón de la Madre Teresa. Hace una semana, IslasCaimán aprobó una ley que limita a los 600.000 dólares losreclamos por negligencia médica.

Esta ciudad de la salud costará unos 2.000 millones dedólares e incluirá un hospital, una universidad médica y unaresidencia con asistencia especializada. Apuntará a atraerpacientes y aseguradoras de Estados Unidos que quieren reducirsus costos.

La construcción comenzará este año. La primera etapaincluye una inversión de 100 millones de dólares destinada a uncentro de 200-300 camas que se espera esté terminado en 18meses.

El proyecto generó gran interés. El experto en mercadosemergentes de Templeton Mark Mobius, que administra unos 50000millones dólares en activos, consideró que el proyecto podríaser muy atractivo para los inversores extranjeros.

Shetty no dará a conocer la lista de inversores, aunque JPMorgan Chase & Co, American International Group Inc y lapresidente de Biocon Ltd, una firma india de biotecnología,poseen más del 25 por ciento de la compañía de la familia deShetty, Narayana Hrudayalaya Private Ltd, en Bangalore.

Su hospital de 1.000 camas realiza anualmente más del doblede las cirugías de bypass cardíaco y pediátricas que loshospitales del mismo tamaño de Estados Unidos.

Shetty estima que las instalaciones de Islas Caimáncompletarán el 50 por ciento de sus camas con pacientesestadounidenses.

Las aseguradoras y los empleadores de Estados Unidos debenreducir costos en los procedimientos de alta tecnología para elcorazón, el cáncer, la ortopedia, la medicina nuclear y lostrasplantes, señaló Shetty.

"Es más económico para las aseguradoras pagar un boleto deavión para enviar a los pacientes a Islas Caimán que necesitenun bypass, pasen dos semanas de vacaciones en la playa, pormenos del 50 por ciento del costo original", destacó

Las islas son un territorio con estabilidad política, dehabla inglesa y próximo a Miami.

El paquete de incentivo para el nuevo hospital incluye laeliminación de impuestos para equipos médicos de 800 millonesde dólares, reconocimiento de las credenciales médicas de Indiay descuentos de hasta el 30 por ciento en la tarifa del permisolaboral para los extranjeros que trabajarán en el hospital.

Un bypass cardíaco cuesta 144.000 dólares en EstadosUnidos, cinco veces más que en México (27.000 dólares).

Según Medical Tourist Association, en Costa Rica cuesta25.000 dólares y en Colombia 14.800 dólares. Shetty estima queen Islas Caimán costará menos de 10.000 dólares.

Cerca de 1,3 millones de estadounidenses harán turismomédico este año y, según un informe de Deloitte, la industriatendrá un crecimiento anual del 35 por ciento.

La reforma del sistema de salud del presidente Barack Obamaenfrenta grandes desafíos en los tribunales. Pero de la formaen que está implementada, millones de estadounidensesingresarán al mercado de los seguros en el 2014, lo quedispararía los costos, según el experto Irving Stackpole.

"Eso incentivará el turismo médico para encontrar unasolución para los consumidores", dijo.

América Latina y el Caribe competirán por ese mercado,opinó el doctor Steve Tomlinson, director del hospital privadoChrissie Tomlinson Memorial, en Islas Caimán.

Hace un mes, una niña de 4 años de Islas Caimán llegó alhospital de Shetty, en Bangalore, por una reparación de dosmalformaciones cardíacas.

Cirujanos de Jamaica habían dicho que la operación erademasiado compleja y que el seguro médico no podía cubrir los800.000 dólares que cuesta en Estados Unidos. "Podríamoshacerla virtualmente gratis, básicamente por el volumen quemanejaríamos", dijo Shetty.

Más noticias de Política y Sociedad