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Japón cierra más de 2.000 escuelas por la gripe A

El país asiático confirma 135 casos por contagio interno

EFE

Las autoridades japonesas cerrarán temporalmente al menos 2.400 centros educativos de las provincias de Osaka y Hyogo (centro de Japón) tras confirmar hoy lunes hasta 135 casos confirmados de contagio interno en el país de la nueva gripe AH1N1.

El pasado viernes eran sólo cuatro casos los que se habían registrado en Japón de la gripe, antes llamada porcina, pero la expansión ha sido meteórica debido a que los primeros enfermos detectados formaban parte de una excursión escolar que viajó a Canadá.

La mayoría de los enfermos hoy confirmados son estudiantes de educación secundaria de las provincias de Hyogo y Osaka (centro de Japón) que no han viajado recientemente al extranjero, según la agencia local Kyodo.

Sus edades están comprendidas entre los 5 y los 60 años, aunque ahora se teme el efecto de la gripe A, para la que todavía no hay vacuna, en una población envejecida como la japonesa, donde el 21,5% de los habitantes tienen más de 65 años.

Otro de los riesgos es que la gripe A llegue a Tokio, donde la densidad de población es la mayor del mundo, de 5.847 habitantes por kilómetros cuadrado, muy por encima de los 340 habitantes de media japonesa, ya de por sí muy elevada.

El primer ministro nipón, Taro Aso, hizo hoy un llamamiento a la calma mientras que el Ministerio de Sanidad ha pedido que se eviten en lo posible las grandes concentraciones y organizar eventos masivos.

En la página que el Ministerio tiene en el portal YouTube, el ministro de Sanidad nipón, Yoichi Masuzoe, pide hoy a la población japonesa (127 millones) que se lave las manos, haga gárgaras y se ponga mascarillas.

Ello era hoy evidente en el torneo de sumo de Tokio, donde se rogaba a los espectadores que se lavasen las manos con desinfectante que les proveían allí, y en la bolsa de Osaka, donde se ha obligado a los empleados a usar mascarilla.

Desde el sábado, cuando se confirmó en Japón el primer caso de la nueva gripe en una persona que no viajó al extranjero, han ido ascendiendo con fuerza el número de contagios en este país, el más afectado en Asia.

Fuentes sanitarias señalaron a medios nipones que varios partidos de voleibol celebrados este sábado entre equipos de institutos del centro de Japón pudieron ayudar a extender la enfermedad entre los estudiantes.

Casi 2.400 escuelas públicas de primaria y secundaria o institutos de Hyogo y Osaka decidieron suspender este lunes las clases, lo que afecta ya a más de un millón de niños.

En Kobe, capital de la provincia de Hyogo, el contagio de una empleada veinteañera hizo hoy que los responsables de la sucursal del primer banco nipón, Bank of Tokyo-Mitsubishi, pidiesen al resto de los trabajadores que se abstengan de acudir al trabajo.

La mayoría de las empresas y bancos de las áreas más afectadas han pedido a sus trabajadores que acudan con mascarillas, cuyas ventas se han disparado en Japón desde que se conoció el primer caso de gripe A, el pasado 24 de abril.

En la bolsa de Tokio, la empresa fabricante de cubrebocas Toabo aumentó hoy su cotización un 44%, en línea con lo que está sucediendo estos días.

El profesor mexicano José Sarukhán, investigador del Instituto de Ecología de UNAM, aseguró hoy en Tokio que, ante el nuevo virus, "hay que seguir una serie de normas de cuidado, prevención, higiene social y aislamiento que este país conoce a la perfección".

La detección de los primeros casos en México, hace casi tres semanas, provocó que el Ministerio de Asuntos Exteriores instase a los japoneses a no viajar a ese país y pidiese a sus residentes allí que lo abandonasen, pero al final el virus ha llegado al país asiático procedente de Canadá y portado por nipones.

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