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¿Trabajar de noche causa cáncer de mama?

Reuters

Por Frederik Joelving

Aún se desconoce si el cáncerde mama debería estar dentro de las enfermedades ocupacionales,según un equipo de investigadores en China.

El cáncer mamario es el más común en las mujeres en elmundo y, hasta ahora, sólo un país (Dinamarca) indemnizó a lastrabajadoras por turnos que desarrollaron la enfermedad. Si másmujeres iniciaran un juicio, las consecuencias económicasserían enormes.

Pero un nuevo estudio no mostró signos de alguna conexiónentre el trabajo nocturno y el cáncer de mama.

"No hallamos ninguna relación, aun en las mujeres con másde 25 años de antigüedad en el trabajo por turnos", dijoWong-Ho Chow, investigador del Instituto Nacional del Cáncer,en Bethesda, Maryland, que participó del estudio publicado enAmerican Journal of Epidemiology.

Junto con colegas de universidades de Estados Unidos yChina, Chow estudió a más de 70.000 mujeres en Shanghái.

Estudios previos en animales habían sugerido que lasalteraciones en el ciclo del día y la noche podíandesequilibrar ciertas sustancias químicas en el organismo, comola melatonina y el estrógeno, y, por lo tanto, aumentar elriesgo de desarrollar cáncer.

"Quisimos explorar esa hipótesis", dijo Chow a ReutersHealth.

En una década, una de cada 100 participantes desarrollócáncer mamario. Pero el riesgo no creció en las mujeres quetrabajaban de noche, sin importar por cuánto tiempo lo habíanhecho.

"No hay mucho que criticarle al estudio después de leerlo",dijo el doctor Kurt Straif, experto en medicina laboral, que noparticipó en el estudio.

Pero agregó: "Hay que recordar que es el primer estudio enun país no occidental".

En el 2007, el equipo de Straif, de la AgenciaInternacional de Investigación del Cáncer, de la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS), concluyó que el trabajo nocturno porturnos podía causar cáncer.

Según estudios en animales, al igual que en enfermeras yazafatas, el equipo colocó al trabajo por turnos en la segundacategoría más alta de riesgo de cáncer, el grupo 2A, queincluye la exposición a camas solares, a la refinería depetróleo y a sustancias químicas para el cabello.

Aunque las evidencias no fueron inobjetables, Straif dijoque seis de ocho estudios habían hallado un aumento del riesgode por lo menos el 50 por ciento.

Dinamarca reaccionó ante las conclusiones y clasificó alcáncer de mama como una enfermedad laboral. En el 2009, el paísescandinavo comenzó a indemnizar a las mujeres afectadas sinotros factores de riesgo evidentes.

"Tenemos una actitud bastante amplia hacia elreconocimiento de los peligros laborales", dijo Johnni Hansen,de la Sociedad Danesa del Cáncer, que dedicó una década alestudio de la relación entre el trabajo por turnos y el cáncerde mama.

"En la mayoría de los demás países", dijo a Reuters Health,"se exige una conexión más sólida".

Hansen agregó que la indemnización aún es bastantelimitada, con un promedio de 10.000 a 12.000 dólares pormujer.

Straif y Hansen dijeron que, por ahora, es muy tempranocomo para analizar un cambio en la clasificación del trabajonocturno por turnos de la Organización Mundial de la Salud.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 7 deabril del 2010.

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