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Un test sencillo ayuda a detectar el autismo en bebés: estudio

Reuters

Por Julie Steenhuysen

Un test de control de apenas 5 minutosde duración podría ayudar a detectar el autismo en bebés de 12meses de edad, lo que brindaría a padres y médicos laposibilidad de intervenir mucho antes para tratar la condición,dijeron el jueves investigadores de Estados Unidos.

El estudio es el primero en demostrar que una herramientasimple de control preventivo podría ser usada para detectar elautismo en los bebés, dijo la doctora Lisa Gilotty, que dirigeel programa de autismo del Instituto Nacional de Salud Mental,el cual financió la investigación.

"El beneficio de este estudio es que los niños entran entratamiento mucho antes de lo que lo harían de otra manera",indicó Karen Pierce, de la University of California en SanDiego, cuyo estudio fue publicado en Journal of Pediatrics.

El autismo, un trastorno cerebral complejo y misterioso,afecta a uno de cada 110 chicos en Estados unidos y es cuatroveces más común en varones que en niñas.

El trastorno se caracteriza por dificultades en lainteracción social, la comunicación y la comprensión de lasemociones y conductas de otras personas. Suele diagnosticarseen la infancia temprana, alrededor de los 3 años, y estudiosrecientes muestran que cuanto antes es diagnosticado y tratadoel niño, mejores resultados se obtienen.

"Hay evidencia amplia de que la terapia temprana puedetener un impacto positivo en el cerebro en desarrollo", señalóPierce en un comunicado.

"La oportunidad de diagnosticar y por lo tanto comenzar eltratamiento del autismo alrededor del primer cumpleaños delniño tiene un enorme potencial para cambiar los resultados enlos chicos afectados por este desorden", añadió.

Para el estudio, Pierce y sus colegas pusieron en conexióna 137 pediatras de San Diego que comenzaron sistemáticamente acontrolar a todos los bebés al cumplir el primer año de vida.

Como parte del programa de control, los padres respondieronuna encuesta, evaluando a sus bebés en temas como: "Cuandojuega, ¿el niño lo mira para ver si usted lo está observando?"o "¿Su hijo sonríe o ríe mientras lo mira?".

Los bebés que fracasaron en el control fueron derivados alcentro de autismo de la universidad para que se les realicenmás pruebas. Esos niños fueron nuevamente evaluados cada seismeses hasta los 3 años, cuando solieron mostrar síntomas deautismo.

De los más de 10.000 bebés analizados, 184 presentaronproblemas en el control inicial y el 75 por ciento de ellosterminó con algún trastorno.

Del total, 32 de niños recibieron diagnóstico de autismo,56 tenían problemas de lenguaje, nueve presentaban retraso deldesarrollo y 36 mostraron otros problemas.

Gracias al programa de control, todos los niñosdiagnosticados con autismo o retraso del desarrollo y el 89 porciento de aquellos con problemas de lenguaje fueron derivados auna terapia conductual alrededor de los 17 meses.

En promedio, esos niños comenzaron a recibir tratamiento alos 19 meses, cuando de otra forma lo hubieran obtenido a los 3años o más, explicó Gilotty.

Pierce dijo que encuestas efectuadas a los médicos antesdel programa mostraron que la mayoría no controlaba a los niñosde una manera sistemática para detectar autismo. Pero despuésdel estudio, el 96 por ciento dijo que había continuado usandola herramienta.

Gilotty expresó que la efectividad del test de control debeser confirmada por otros estudios, pero añadió que prueba quees posible evaluar sistemáticamente a los bebés en busca deindicios de autismo de una forma poco engorrosa para lospediatras.

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