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Investigación de la covid Un bioingeniero valenciano publica en 'Nature' cómo diseñar proteínas para detectar la covid

Se trata de un trabajo pionero en el que la tecnología desarrollada por Alfredo Quijano y su equipo es una técnica de detección complementaria a la PCR.

Una técnica de laboratorio trabaja en una analítica.
Detalle de un laboratorio. Kai Försterling / EFE

La revista científica Nature ha publicado un trabajo de investigación que recoge el estudio del bioingeniero Alfredo Quijano, pionero en el diseño de proteínas artificiales que funcionan como biosensores y pueden detectar toxinas y marcadores relacionados con el virus causante de la covid-19.

Además, pueden hacerlo también rápidamente con el cáncer, enfermedades cardiovasculares y el virus de la Hepatitis, según informa la Fundación "la Caixa" en un comunicado sobre el experto valenciano.

Quijano ha explicado en ese comunicado que en el laboratorio de la University of Washington (Seattle, EEUU) donde trabaja diseñan proteínas con nuevas funciones no existentes en la naturaleza, mediante la utilización de métodos computacionales.

"En este trabajo en particular, hemos utilizado esta tecnología para crear unas proteínas bioluminiscentes que se iluminan cuando entran en contacto con biomarcadores diversos", ha señalado el bioingeniero, quien ha expuesto que tras la llegada del SARS-CoV-2 empezaron a trabajar en sensores de la espícula del virus y anticuerpos desarrollados contra él tras una exposición o tras la vacunación.

"Tras añadir una gota de fluido con la proteína de interés ves que la muestra se ilumina tras unos pocos minutos", ha detallado Quijano, que está en proceso de acabar su doctorado en la University of Washington tras cursar un máster en Bioingeniería en el mismo centro con una beca de la Fundación "la Caixa".

Técnica complementaria a una PCR

En el caso del coronavirus, la tecnología desarrollada por Quijano y su equipo es una técnica de detección complementaria a la PCR, que podría realizarse tanto en casa como en el hospital y que funcionaría de forma similar a un test serológico o de antígenos, para detectar los anticuerpos presentes en el cuerpo tras pasar la enfermedad o tras la vacunación.

El valenciano ha apuntado que esta tecnología tiene la ventaja de que la producción de los reactivos es "extremadamente barata y escalable", aunque ha sostenido que existen desafíos que todavía deben resolver: "Estamos trabajando duro para ayudar lo antes posible en esta pandemia".

No obstante, ha dicho que más allá de su aplicación para la covid, la plataforma para crear biosensores que han desarrollado "podrá ser aplicada para detectar otras enfermedades actuales o futuras de forma rápida y barata", y se ha mostrado contento con "la recompensa" y "el honor" de publicar en una revista como Nature.

Quijano, que se graduó en 2015 en Biotecnología por la Universitat Politècnica de València (UPV) y ese mismo año recibió una beca de la Fundación "la Caixa" para cursar su máster en Bioingeniería en la citada universidad estadounidense, ha explicado que esta beca ha cambiado "todos los aspectos" de su vida: "Nunca hubiera imaginado llegar tan lejos sin esta gran oportunidad".

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