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Se esfuma la legalización de la marihuana en California

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Por Mary Milliken

Los votantes de California rechazaronel martes en las urnas una iniciativa que habría convertido alestado en el primero de Estados Unidos en legalizar la marihuanapara uso recreativo.

El "no" a la proposición 19 se hizo con el 56 por ciento delos votos, frente al 43 por ciento del "sí", con el recuento del20 por ciento de los distritos. CNN predijo el fracaso de lamedida.

Los ojos del país estaban puestos en la proposición 19 porquela legalización habría puesto al estado en conflicto con lasleyes federales sobre droga y el Gobierno de Obama dijo quecontinuaría persiguiendo a los individuos que fueran hallados enCalifornia en posesión de droga o cultivándola.

Una iniciativa contracorriente en California podría haberinspirado también a otros estados, como ha sido el caso con lamarihuana para uso medicinal.

En 1996, California fue líder en el país al aprobar unamedida que permitía el cannabis para usos médicos y otros 13estados han seguido después sus pasos.

La aprobación de la proposición 19 habría tenido también unimpacto económico al despejar el camino para que los gobiernoslocales regulasen "el lado económico" del cultivo, incluyendo elcultivo comercial y los impuestos.

Sus defensores argumentaban que dejar de procesar a alguienpor posesión de marihuana liberaría recursos de las fuerzas quehacen cumplir la ley y supondría un revés para los carteles delas drogas, al igual que dejar de prohibir el alcohol en los años30 acabó con el contrabando por parte del crimen organizado.

También pidieron a los votantes que consideraran que lamarihuana genera una cifra estimada en 14.000 millones de dólaresen ventas anuales al estado, ingresos considerados maduros paraser gravados por impuestos, especialmente en un momento deprofundo déficit presupuestario en California.

Los críticos, incluidos muchos de los que están del lado deaplicación de la ley, advirtieron de varios perjuicios socialesde la legalización del cannabis, desde un declive en laproducción y en los resultados académicos a un aumento de losaccidentes de tráfico y en el lugar de trabajo.

El fiscal general de Estado, Eric Holder, dijo el mes pasadoque "aplicaría con rigor" las leyes federales antidroga enCalifornia si se aprobaba la propuesta.

Ese problema parecía ser importante para los votantes elmartes.

"Apruebo la legalización de la marihuana, pero el problema esque el Gobierno federal no reconocerá lo que el Estado deCalifornia", dijo Elaine Ricci, de 56 años, asistente legal enSan Francisco.