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Fármacos experimentales combatirían el cáncer de útero: estudio

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Por Kate Kelland

Una nueva clase de medicamentosexperimentales contra el cáncer podría ser una alternativa a laquimioterapia estándar para las mujeres con cáncer endometrial ode útero en estadio avanzado, dijeron investigadores elmiércoles.

Científicos del Instituto de Investigación del Cáncer deLondres (ICR por su sigla en inglés) hallaron que los fármacos,conocidos como inhibidores PARP, lograron eliminar las células decáncer endometrial en pruebas de laboratorio y dijeron que sushallazgos deberían ahora avanzar a ensayos en personas.

Varios laboratorios importantes, incluidos Abbott, Merck,Pfizer, Sanofi-Aventis y AstraZeneca, están desarrollandoinhibidores PARP, que trabajan bloqueando los mecanismos dereparación del ADN en las células cancerosas, deteniendo el ciclocelular y generando la muerte de la célula.

"Hay algunas compañías farmacéuticas que actualmente están ennegociaciones con nosotros, con la idea de probar los inhibidoresPARP en este contexto", dijo Jorge Reis-Filho, quien dirigió elestudio sobre cáncer uterino.

El medicamento PARP experimental de AstraZeneca Olaparib y elde Sanofi BSI-201 son los de desarrollo más avanzado, y losresultados del fármaco de Sanofi en el cáncer de pecho mostraronesta semana que ayudaba a las mujeres con una forma agresiva dela enfermedad a vivir en promedio unos cinco meses más.

El equipo de Reis-Filho, cuya investigación fue publicada enla revista Science Translational Medicine, reveló que lasupresión de un gen llamado PTEN es clave para el funcionamientode los inhibidores PARP y añadió que alrededor del 80 por cientode los casos de un tipo común de cáncer de útero presenta estamutación genética.

"Hay una relación clara entre la pérdida de PTEN y lasensibilidad a los inhibidores PARP", dijo Konstantin Dedes, deICR, quien también trabajó en el estudio.

"El PTEN es como un marcador predictivo de tumores que sebenefician de la inhibición PARP y dado que cerca del 80 porciento de estos cánceres tiene una mutación del PTEN (...) seríamuy interesante evaluar estos hallazgos en ensayos clínicos",añadió Dedes.

Según el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos(NCI), el cáncer de útero, que suele producirse después de lamenopausia, es el tipo más común de cáncer ginecológico enEstados Unidos. Se estima que este año más de 43.000 mujeresserán diagnosticadas con la enfermedad y casi 8.000 morirán comoconsecuencia de ella.