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Fallece Salvador Gabarró, el empresario que internacionalizó Gas Natural Fenosa

Ingeniero industrial de formación, destacó por su aportación a diversas compañías y entidades empresariales catalanas como Roca, La Caixa, la Cámara de Comercio de Barcelona o el Círculo de Economía 

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El presidente de Gas Natural Fenosa, Salvador Gabarró, durante la rueda de prensa previa a la Junta General de Accionistas. EFE/Quique García

El presidente de honor de Gas Natural Fenosa, Salvador Gabarró. EFE/Quique García

El expresidente de Gas Natural, Salvador Gabarró, falleció el viernes de madrugada en Barcelona a los 81 años. El empresario catalán ocupaba actualmente la presidencia honorífica de la empresa energética, donde se mantuvo al frente del grupo durante 12 ejercicios impulsando la expansión internacional y capitaneando la fusión entre Fenosa y Gas Natural.

Ingeniero industrial, destacó por su aportación a diversas compañías y entidades empresariales catalanas como Roca, La Caixa, la Cámara de Comercio de Barcelona o el Círculo de Economía, así como por su gestión al frente de Gas Natural, a la que convirtió primero en Gas Natural Fenosa con la compra de Unión Fenosa y, posteriormente, en un grupo de proyección internacional.

Nacido en Sant Guim de Freixenet (Lleida) en 1935, fue a Barcelona para convertirse en doctor ingeniero industrial y empezó a trabajar en Perfumería Parera (Badalona), una empresa familiar en la que le encargaron elaborar el proyecto de la nueva fábrica y la gestión del negocio. Posteriormente pasó a Roca, donde se convirtió en 1969 en director general de Producción y en 1974 en gerente, impulsado su expansión.

Dejó el cargo a los 65 años, en 2000, pero, lejos de abandonar la vida empresarial, le propusieron en 2003 convertirse en consejero de La Caixa, desde donde entró en el consejo de Gas Natural ese mismo año, empresa que acabaría presidiendo y convirtiendo en una de las principales empresas energéticas de España y la primera totalmente integrada en gas y electricidad.

El nuevo presidente de Gas Natural Fenosa, Isidro Fainé, junto con su antecesor Salvador Gabarró. EFE/David Campos

Salvador Gabarró con su sucesor en Gas Natural Fenosa, Isidro Fainé. EFE/David Campos

Una de las claves de la transformación de la empresa ha consistido en su internacionalización. Si el 29 de octubre de 2004, el día en que Gabarró fue designado presidente, el grupo tenía presencia en diez países, ahora opera en 30 países, y lo hace mediante iniciativas como la sociedad Global Power Generation y apoyada en su capital por firmas como GIP o socios estratégicos como Sonatrach.

Por el camino, Gabarró lideró la gran operación corporativa que transformó la compañía. Tras el intento fallido de compra de Endesa, fue en 2009 cuando Gas Natural logró por fin convertirse en una de las grandes eléctricas de España. Lo hizo con una primera operación en 2008, mediante el acuerdo para la compra a ACS de un 45% de Unión Fenosa, y después con la materialización, un año después, de la adquisición del resto de la eléctrica y la creación de Gas Natural Fenosa.

La empresa que deja Gabarró ha pasado de ganar 642 millones en 2004 a 1.502 millones en 2015. Durante su mandato, ha pasado de 9,5 millones de clientes y 6.697 empleados a 23,8 millones de clientes y 19.939 empleados.

Gabarró reivindicaba sus "valores tradicionales" y sus orígenes de empresa familiar, y su estilo se caracteriza por un talante afable, prudente y diplomático, en el que primaban las distancias cortas y la necesidad de mantener buenas relaciones y gestionar con habilidad la empresa.

Fue celoso con su vida privada y preservó sus opiniones y gustos personales, hasta el punto de que solo ha trascendido una de sus aficiones, la de la pesca, que practicaba desde una barca en el mar.

Gabarró también era miembro del consejo de administración de CaixaBank desde 2003 y vicepresidente tercero de CriteriaCaixa, y fue vicepresidente primero de La Caixa de 2003 hasta junio de 2014 y vicepresidente del Patronato de la Fundación La Caixa hasta octubre de 2014. Asimismo, formó parte de los consejos de administración de Enagás e Indra Sistemas.

Fue reconocido en 2010 con la Creu de Sant Jordi que otorga la Generalitat, y también recibió la medalla de honor de la Cámara de Comercio de Barcelona y la Clau de Barcelona.