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Condenado a 18 meses de cárcel el soldado israelí que mató a un palestino inmovilizado

Elor Azaría disparó en la cabeza al joven, que estaba tendido en el suelo herido. Netanyahu había pedido el indulto del militar.

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El soldado israelí Elor Azaría es abrazado por su madre antes de escuchar el veredicto de un Tribunal militar israelí en Tel Aviv. - EFE

Una corte militar de Tel Aviv ha sentenciado este martes a dieciocho meses de prisión a Elor Azaría, el soldado israelí condenado por homicidio por matar de un tiro en la cabeza a un palestino que había sido inmovilizado y herido por otros militares en Hebrón en marzo de 2016.

La presidenta del tribunal, Maya Heller, ha asegurado que para dictar la sentencia han considerado "el daño a los valores sociales realizados por el acusado", al disparar al fallecido en contra de las normas de combate y no mostrar arrepentimiento. Heller ha añadido que, a pesar de ello, también se han tenido en cuenta otros factores como que el incidente ocurrió "en un territorio hostil" y el "daño sufrido por su familia" desde su detención tras el suceso.

Azaría, de 20 años, deberá ingresar en prisión el próximo 5 de marzo. La Fiscalía Militar había pedido una pena de entre tres y cinco años de cárcel, sin incluir los diez meses que el soldado ha pasado bajo arresto, parte de este domiciliario. La defensa había anunciado su intención de apelar cualquier sentencia, incluso la mínima, y había solicitado al tribunal que se abstuviera de imponer una pena de prisión o que, de hacerlo, fuera de un máximo de dos años.

El militar había llegado a la base militar de la Kiriá en Tel Aviv sonriente y acompañado de su familia para escuchar la lectura de la sentencia. "Ninguno de nosotros tiene expectativas, debemos esperar la sentencia sea cual sea", ha declarado el padre al comienzo de la sesión, seguida desde el exterior por numerosas personas que querían mostrar su solidaridad con el condenado.

El juicio de Azaría ha dividido a Israel entre los que apoyan la actuación del soldado y consideran justificado que matase a un palestino indefenso e inmovilizado por ser el enemigo y quienes creen que debe ser castigado por no haber respetado las normas militares y comprometer los estándares morales del Ejército. Es la primera vez desde 2004 que una corte militar falla en contra de un soldado por matar en acto de servicio. La pena puede ser apelada y, también, podría ser evitada con un indulto del presidente israelí, Reuvén Rivlin.

Varios miembros del Gobierno israelí, como el ministro de Educación, Naftali Benet, o el de Transportes, Yisrael Katz, se han mostrado a favor de perdonar a Azaría.  El propio primer ministro, Benjamín Netanyahu, ya pidió en su momento el indulto para el soldado. "Estoy a favor de indultar a Elor Azaría", dijo en sus cuentas de Facebook y Twitter el pasado mes de enero. "Nuestra existencia se basa en el Ejército. Los soldados son nuestros hijos e hijas y deben permanecer al margen de cualquier disputa. Estoy a favor de amnistiar a Elor Azaría", sentenció.

Por su parte, la organización Human Rights Watch ha defendido que la pena de prisión impuesta "manda un importante mensaje sobre el control del uso excesivo de la fuerza" y se ha opuesto a un posible indulto o reducción de la pena porque "alentaría la impunidad para quitar ilegalmente la vida a otra persona".