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Rescate en el Mediterráneo Rescatadas más de 250 personas por el único barco de ONGs en activo en el Mediterráneo

El buque 'Aquarius', de SOS Méditerranée y Médicos Sin Fronteras ha intervenido en dos operaciones de salvamento en 24 horas frente a las costas de Libia.

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Varias de las personas rescatadas, en la barca neumática con la navegaban a la deriva en el Mediterráneo antes de ser localizados. .- YANN LEVY

El buque de rescate Aquarius, fletado por Médicos Sin Fronteras y SOS Mediterranée, ha rescatado en las últimas 24 horas ha 253 personas que navegaban a la deriva en un bote de goma frente a las costas de Libia, según ha comprobado Efe a bordo del buque, el único barco de una ONG que queda trabajando en el Mediterráneo central tras la incuatación del barco Open Arms, de la ONG española Proactiva.

La misión de ambas organizaciones ha realizado dos rescates en apenas un días. Entre los náufragos del último rescate hay una docena mujeres que han tenido que ser atendidas en el barco por sufrir debilidad extrema e hipotermia, dos de las cuales subieron al barco en avanzado estado de gestación.

También hay 42 personas consideradas vulnerables, entre ellas 24 menores de edad no acompañados. Al término del rescate llegó a la zona una patrullera de la nueva Guardia Costera libia, sin que se produjera incidente alguno.

El bote de goma, que navegaba parcialmente deshinchado debido a la gran cantidad de horas que llevaba a la deriva, fue avistado a primera hora de la mañana de este viernes por el Aquaruis, que procedió a un rescate crítico en coordinación con las autoridades marítimas en Roma.

Los equipos de socorro lanzaron dos botes neumáticos para evitar que la embarcación se hundiera durante la transferencia y embarque en el buque de los inmigrantes, todos ellos procedentes de países del África Subsahariana.

Los rescatados procedían de Camerún, Etiopía, Gambia, Ghana, Guinea Conakry, Guinea Bissau, Costa de Marfil, Mali, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo, además de tres ciudadanos de la propia Libia.

"Hemos estado durante más de diez horas en el agua"

La mayor parte habían pasado meses en manos de contrabandistas en centros de detención en la costa de Libia tras un duro periplo a través del Sahel y siete de ellos presentaban quemaduras por la mezcla de la gasolina y el agua de mar.

En cuanto al primer rescate, la precaria embarcación había salido de las playas de la ciudad de Al Zawara a medianoche, cuando el mar recuperó la calma tras días de fuertes vientos en la zona, explicó a Efe uno de los náufragos, de nacionalidad argelina.

"Hemos estado durante más de diez horas en el agua. Gracias a dios estáis aquí, dios o proteja", le explicó a Efe el argelino, que se identificó como Amín y dijo haber salido hace más de un mes de su casa en Argel.

Además de Argelia, los rescatados proceden de Marruecos, Libia, Egipto, Gambia, Senegal, Guinea Konakry, Camerún, Nigeria, Costa Marfil, Bangladesh, Pakistán, todos ellos tras una larga estancia en manos de traficantes de personas.

En la lancha neumática viajaban, además, 15 mujeres, varias de las cuales tuvieron que ser atendidas por episodios de debilidad extrema y de hipotermia, mientras que un ciudadano libio presentaba dos falanges infectadas y amputadas.

Libia, y en particular las playas que se extienden entre Trípoli y la frontera con Túnez, se han convertido en los últimos dos años en el bastión principal y destino final de las mafias que trafican con seres humanos a lo largo del Sahel, pese a la presencia de las patrulleras europeas.

Según datos de esta Organización Internacional de las Migraciones (OIM), organismo vinculado a la ONU, más de 171.635 inmigrantes irregulares lograron cruzar a Europa en 2017, mientras que 3.116 desaparecieron en el mar.

Solo en los tres primeros meses de este año, otros 6.200 han logrado llegar a la costas de Italia desde Libia, a través de la llamada "ruta central mediterránea", y cerca de 360 han perecido en el intento.