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¿Algunos niños necesitan suplementos de aceite de pescado?

Reuters

Por Lynne Peeples

Los suplementos de aceite depescado reducirían levemente la presión arterial en losadolescentes con sobrepeso y sus corazones valorarían losbeneficios años más tarde, según un nuevo estudio.

"Comenzar con una alimentación saludable y mantenerla todala vida brindaría más protección que modificarla cuandoaparecen los riesgos", dijo a Reuters Health Lotte Lauritzen,de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca.

El aceite de pescado ayuda a reducir la presión y elcolesterol en los adultos. El equipo de Lauritzen se preguntósi esos beneficios aparecerían también en la adolescencia.

Los investigadores reunieron a 80 varones daneses de entre13 y 15 años, con algo de sobrepeso, y los dividieron al azaren dos grupos: uno recibió dosis diarias de aceite de pescado(1,5 gramos o una cápsula y media) y el otro, la misma cantidadde aceite vegetal (placebo).

Los aceites se administraron con pan para enmascarar lossabores a los participantes.

A las 16 semanas, el equipo advirtió que el grupo que habíaconsumido los panes con aceite de pescado tenía 3,8 mm Hg menosde presión sistólica (nivel máximo) y 2,6 mm Hg menos dediastólica (nivel mínimo) que el grupo tratado con placebo.

En los adultos, 3 mm Hg menos de presión reduce un 15 porciento el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular (ACV).

La presión sanguínea en los primeros años de vida influyeen la edad adulta: los niños y los adolescentes con presiónalta son más propensos a tener hipertensión en la adultez.

Eso sucede por los malos hábitos físicos y alimentarios enel tiempo o una "programación" orgánica, precisó el equipo enThe Journal of Pediatrics. La mayoría de los participantestenían una presión normal.

Los autores evaluaron otros factores de riesgo cardíaco,incluido el azúcar en sangre, la insulina y el colesterol.

La única diferencia que surgió entre ambos grupos fue unaleve modificación en el colesterol HDL o "bueno" y elcolesterol no HDL. Ambos fueron más altos en el grupo tratadocon aceite de pescado.

"No creo que el hecho de que otros factores no fueranrelevantes quiera decir que el aceite de pescado no seabeneficioso", dijo Natalie Riediger, doctoranda de laUniversity of Manitoba, en Canadá, y autora principal de unarevisión reciente sobre el papel del aceite de pescado en lasalud y la enfermedad.

Riediger explicó que en el estudio se utilizó una dosis más"real" de aceite de pescado que en las investigaciones queidentificaron modificaciones en más factores de riesgo. "Nocreo que sea práctico consumir 10 cápsulas diarias", dijo.

Además, el aceite vegetal utilizado en el placebo conteníauna pequeña cantidad de los mismos ácidos grasos omega 3 que elaceite de pescado, lo que habría debilitado las diferenciasregistradas entre ambos grupos.

Aun así, los efectos sólo en la presión confirmarían lahipótesis de Lauritzen: la función cardiovascular essusceptible a los efectos del aceite de pescado durante eldesarrollo.

"Se necesitan más estudios", agregó Riediger. Por ahora, suconsejo es "enseñarles a los niños los buenos hábitosalimentarios, incluido el gusto por el pescado".

FUENTE: The Journal of Pediatrics, online 17 de mayo del2010.

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